25 Septiembre 2019

El cáncer desempeña un papel cada vez más relevante en la mortalidad de las personas infectadas por el VIH. En este sentido, el cáncer anal es una enfermedad frecuente en estos pacientes y está asociado a la infección por el virus del papiloma humano (VPH), muy habitual en la población VIH positiva y también responsable del cáncer de cuello uterino.


Sin embargo, al contrario de lo que ocurre en el cáncer cervical, en el cáncer anal no existe un consenso para la detección temprana ni el tratamiento de las lesiones precancerosas para evitar su progresión. Ahora, la Fundación Lucha contra el Sida ha implementado un protocolo de cribado con el que ha logrado reducir un 75% el número de estos cánceres en sus pacientes. El estudio se ha publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, de la Oxford University Press.

La falta de una estrategia unificada para prevenir el cáncer anal motivó esta investigación liderada por Guillem Sirera y Sebastián Videla, de la Fundación Lucha contra el Sida. En ella, se ha realizado un estudio prospectivo con más de 3.000 pacientes y durante 15 años con el objetivo de evaluar los beneficios del tratamiento de las lesiones anales precancerosas.

Se realizaron anoscopias de alta resolución a todos los pacientes con citologías anales alteradas, una prueba poco invasiva que dura aproximadamente 15 minutos y no requiere ingreso hospitalario ni anestesia general. Este examen, además de identificar fácilmente las lesiones precancerosas, permite tratarlas con la ayuda de rayos infrarrojos.

Ante la excepcionalidad de los resultados obtenidos, se espera que este protocolo de prevención se incorpore en las guías clínicas internacionales, con lo que se conseguirá reducir en gran medida la mortalidad por culpa del cáncer anal en pacientes infectados con el VIH a escala mundial.

El VPH, un enemigo para las personas con el VIH
La mayor parte de las personas que se infectan por el VPH terminan eliminándolo por sí mismas. Esto no ocurre en las personas infectadas por el VIH, debido probablemente a la alteración de su inmunidad. “La dificultad para eliminar el virus y una mayor tasa de infección por los tipos más oncogénicos del VPH tienen un papel muy importante en el desarrollo del cáncer anal en nuestros pacientes”, afirma Boris Revollo, también de la Fundación y primer autor del estudio.

Este tipo de cáncer tiene un tratamiento que puede ser muy agresivo, pudiendo llegar a afectar la calidad de vida de los pacientes y, en los casos de diagnóstico tardío, una alta mortalidad. Según Revollo, “la probabilidad de supervivencia a los cinco años puede ser de tan solo el 30% en pacientes con un tumor ya diseminado”. Y sigue: “Gracias al diagnóstico temprano y el tratamiento de las lesiones precancerosas hemos conseguido reducir un 75% el número de cánceres anales invasivos en nuestros pacientes”.

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