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La ecografía en manos de los reumatólogos

• La valoración sobre la utilidad de la ecografía por parte de los reumatólogos es muy buena.
• Más de la mitad de las ecografías realizadas en las consultas de reumatología están vinculadas a la toma de decisiones diagnósticas o terapéuticas.
 

La técnica ecográfica despierta cada vez más interés entre los reumatólogos, como revelan el aumento de los cursos de formación y la publicación de artículos relacionados con este procedimiento diagnóstico. Así, la ecografía podría cambiar la práctica clínica habitual al permitir que los pacientes sean diagnosticados y tratados con mayor precisión y efectividad y al mejorar los estándares de atención sanitaria. Se estima que cerca del 40% de los reumatólogos recurren actualmente a esta técnica y que el 90% de los departamentos de reumatología españoles cuentan con algún ecógrafo.

Los autores del artículo que aquí se comenta se plantearon como objetivo conocer la opinión de los reumatólogos sobre la utilidad de la ecografía en la práctica clínica habitual y en los procesos de toma de decisión tanto diagnósticos como terapéuticos. En este sentido, De Miguel et al. elaboraron un cuestionario que dirigieron por correo electrónico a 234 centros diferentes. El formulario constaba de tres partes: 1) datos generales; 2) finalidad y áreas de exploración ecográfica más comunes, y 3) evaluación de la utilidad de la ecografía en la práctica clínica habitual en general y en algunas enfermedades reumáticas en particular. En total, respondieron al cuestionario 169 unidades, pertenecientes a 102 poblaciones distintas. Los autores constataron que en la mitad de los centros existía al menos un reumatólogo ecografista con especial dedicación a esta técnica. El 49,1% de las indicaciones correspondían a la exploración ecográfica de áreas concretas (articulación aislada o tejidos blandos). Casi el 51% estaban vinculadas a toma de decisiones diagnósticas o de tratamiento: grado de sinovitis presente o subclínica, artrocentesis guiada, detección y presencia de erosiones o entesopatía (como diagnóstico y evaluación de la respuesta al tratamiento), síndrome de túnel carpiano, enfermedades de depósito articular, polimialgia y arteritis, entre otras. La utilidad de la técnica fue puntuada por los reumatólogos con un 7,8 sobre 10.

Los autores concluyen que la ecografía se está convirtiendo en una herramienta útil e integrada en la práctica clínica, vinculada a la toma de decisiones en los procesos de diagnóstico, actividad y tratamiento, y que no se limita al estudio de una zona en concreto, sino que también se aplica en otras enfermedades reumáticas, como las de tipo inflamatorio crónico, de depósito articular o las vasculitis.

De Miguel E, Andreu JL, Naredo E, Möller I. La ecografía en reumatología: dónde estamos y hacia dónde nos dirigimos. Reumatol Clin. 2014; 10(1): 6-9.

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