Fármacos condroprotectores

• La eficacia de los fármacos denominados «condroprotectores» sobre la modificación de la estructura cartilaginosa es objeto de debate.
• La combinación farmacológica de sulfato de glucosamina y de condroitina disminuye la pérdida de volumen del cartílago articular.
• Los resultados de este estudio revelan que es posible reducir el número de implantes de prótesis.

La artrosis es la afección más frecuente de todas las enfermedades del aparato locomotor, y la de rodilla es la de mayor incidencia tanto clínica como radiológicamente. Aunque varios estudios han examinado los efectos de agentes biológicos sobre la modificación de la estructura cartilaginosa, continúa siendo objeto de debate la combinación de sulfato de glucosamina y de condroitina, fármacos sintomáticos de acción lenta, sobre la progresión de la artrosis de rodilla.

Los autores del presente artículo se plantearon como objetivo determinar los efectos del tratamiento para la artrosis sobre los cambios estructurales que se producen en la rodilla artrósica. Para ello analizaron datos de pacientes seleccionados en el registro Osteoarthritis Initiative, una base de datos de dominio público de los National Institutes of Health de Estados Unidos, elaborada a partir de un estudio independiente, observacional, prospectivo y multicéntrico centrado en la artrosis de rodilla, que incluye datos de 5.000 participantes seguidos durante 4 años. De esta cohorte inicial, se analizaron datos procedentes de 600 pacientes con artrosis de rodilla; tenían una edad promedio de 62 años, el 53% de ellos eran mujeres y el 47% hombres, y habían sido tratados de forma convencional (en Estados Unidos) durante 24 meses. Los participantes fueron divididos en dos grupos según el tratamiento que habían recibido durante ese tiempo: 300 fueron tratados con analgésicos o antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los otros 300 sin estos fármacos. A partir de esta división, los participantes fueron divididos asimismo en función de si habían tomado o no la combinación de sulfato de glucosamina y de condroitina. La principal medida de los cambios estructurales de rodilla fueron la pérdida de la anchura del espacio articular y la pérdida del volumen de cartílago medidos mediante resonancia magnética cuantitativa.

En el capítulo de resultados, los pacientes con artrosis de rodilla tratados con la combinación de esos fármacos presentaron una disminución en la pérdida de volumen de cartílago a los 24 meses de tratamiento, con el beneficio que puede suponer el consiguiente retraso en la implantación de una prótesis. Dicha reducción se observó en ambos subgrupos de pacientes: en los que además de condroitina y glucosamina habían tomado AINE o analgésicos, y en los que tomaron condroitina y glucosamina pero no AINE ni analgésicos.

Los autores de este estudio concluyen que los resultados demuestran de forma fehaciente el efecto modificador de la enfermedad (en este caso la gonartrosis) de esta combinación farmacológica, lo que permite retrasar la implantación de prótesis, con el consiguiente ahorro económico y el beneficio en la calidad de vida de los pacientes.

Martel Pelletier M, Roubille C, Abram F, Hochberg M, Dorais M, Delorme F, et al. First-line analysis of the effects of treatment on progression of structural changes in knee osteoarthritis over 24 months: data from the osteoarthritis initiative progression cohort. Ann Rheum Dis. 2013; Dec 13. Doi: 10.1136/annrheumdis-2013-203906.

 

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Médico de Familia

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