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¿Es eficaz la musicoterapia en los pacientes con enfermedad de Alzheimer?

  • La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por un deterioro progresivo de las funciones cognitivas.
  • La musicoterapia constituye un tratamiento no farmacológico eficaz para determinados síntomas cognitivos.

La enfermedad de Alzheimer supone una prioridad mundial en salud pública. Se estima que en la actualidad existen 35,6 millones de casos de demencia en todo el mundo, y asumiendo que la enfermedad de Alzheimer representa el 60-70% de los casos de demencia, se prevé un incremento de dichas cifras hasta 65,7 millones para el año 2030. La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por un deterioro progresivo de las funciones cognitivas, que suele comenzar con la alteración de la memoria episódica, y que progresivamente afecta a otras funciones cognitivas, como el lenguaje. A medida que avanza la enfermedad, destaca la presencia de alteraciones conductuales, como depresión, ansiedad y agitación. Estas alteraciones cognitivas y conductuales conllevan un deterioro de las actividades de la vida diaria y de la funcionalidad del paciente que merma su calidad de vida de forma progresiva. El arsenal terapéutico farmacológico actual para estabilizar los síntomas cognitivos y conductuales presenta unos beneficios moderados. En este sentido, surge en los últimos años la necesidad de encontrar, paralelamente a la farmacología, terapias alternativas no farmacológicas que ayuden a mejorar las manifestaciones clínicas de estos pacientes de forma concomitante a la terapia médica, y es en este punto donde se propone la terapia musical.

La palabra «música» proviene del griego musike (techne), cuya traducción literal es «el arte de las musas», y se describe como una manifestación artística capaz de producir un impacto en la conducta humana, individual o colectiva, y de expresar sentimientos, circunstancias, pensamientos o ideas. Podemos encontrar datos del uso de la música como terapia incluso desde la prehistoria, en todas las culturas antiguas conocidas, en las que se consideraba obra de un ser sobrenatural (y, por tanto, su carácter mágico-espiritual era necesario para combatir la enfermedad, aceptada por estas culturas como el fruto de la magia y la ira de los dioses). Así, la musicoterapia ha estado presente a lo largo de toda nuestra historia, si bien con unas características y connotaciones específicas en cada una de las culturas, y se ha estudiado como una posible aliada terapéutica de diversas patologías. Se ha demostrado en diversos estudios que el impacto de la música en el cerebro sustenta bases neurobiológicas sólidas y, a través del estímulo auditivo, es capaz de activar circuitos corticosubcorticales y del sistema límbico, así como los sistemas de recompensa emocional, provocando sensaciones de bienestar y placer. Además, muchos estudios han constatado los beneficios de la música sobre diversos parámetros internos, como la presión arterial y la frecuencia cardiaca y respiratoria a través de los cambios rítmicos musicales.

Por eso, diversos autores defienden desde hace años el efecto beneficioso de la musicoterapia sobre las funciones cognitivas y afectivas de los pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras demencias. Los autores de este estudio realizan una revisión sistemática de los trabajos publicados entre enero de 2006 y diciembre de 2016 para comprobar la evidencia científica actual sobre el efecto de la musicoterapia en las funciones cognitivas y conductuales de los pacientes con una enfermedad de Alzheimer.

Todos los estudios revisados presentan como objetivo principal la valoración del efecto específico de la musicoterapia, como tratamiento no farmacológico, sobre los síntomas principales y que más limitan la calidad de vida de los pacientes con enfermedad de Alzheimer, como los síntomas cognitivos (memoria, lenguaje y atención) y conductuales (depresión, ansiedad y agitación). Los beneficios que representa la musicoterapia sobre la enfermedad han quedado demostrados en casi la totalidad de los estudios revisados, y los autores concluyen que las publicaciones revisadas destacan prácticamente en su totalidad el efecto beneficioso de la musicoterapia sobre el estado cognitivo y conductual de los pacientes con enfermedad de Alzheimer, propiciando finalmente efectos saludables y en la calidad de vida, tanto de los pacientes como de sus cuidadores. Por ello y otras razones de accesibilidad, economía e inocuidad, consideran que la musicoterapia debe proponerse como una excelente terapia alternativa coadyuvante a la terapia farmacológica en todos los pacientes con enfermedad de Alzheimer. No obstante, los estudios revisados son muy heterogéneos en cuanto el tamaño de la muestra, el diseño y las características de la musicoterapia, por lo que es necesario una mayor evidencia en este campo para poder establecerla como un modelo eficaz de tratamiento y control de los síntomas de estos pacientes y una mejora de su calidad de vida.

García N, Moreno R, García J. Efecto de la musicoterapia como terapia no farmacológica en la enfermedad de Alzheimer. Rev Neurol. 2017; 65(12): 529-538. Disponible en: http://medicinainterna.net.pe/images/articulos_destacados/musicoterapia_en_la_enf_de_alzheimer.pdf

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