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Fibra para prevenir la diabetes mellitus tipo 2

  • La ingestión de fibra dietética se ha asociado a un menor riesgo de diabetes mellitus tipo 2.
  • La asociación beneficiosa del consumo de fibra no se observaba en los pacientes obesos con un elevado índice de masa corporal.
  • Los posibles mecanismos que facilitan que la fibra disminuya el riesgo de diabetes mellitus se relacionan con sus efectos sobre el control del peso y la absorción de los hidratos de carbono.

El estudio EPIC-InterAct, coordinado por el profesor Nick Wareham y publicado recientemente en la revista Diabetologia, evaluó la asociación entre la ingestión de fibra dietética y el riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2 (DM2). Se trata de una gran cohorte europea en la que se incluyeron 12.000 casos de DM2 de reciente diagnóstico, que se compararon con una subcohorte de 16.835 individuos de la European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC), que incluye 350.000 participantes. Una vez analizados los datos referentes a este estudio, posteriormente se realizó un metaanálisis, en el que se comparaban los resultados obtenidos con otros 18 estudios de cohortes publicados hasta la fecha (8 en Estados Unidos, 4 en Europa, 3 en Australia y 3 en Asia).

El diseño del estudió separó a los participantes en 4 grupos de igual tamaño, de menor a mayor, teniendo en cuenta su consumo de fibra, y se evaluó el riesgo de desarrollar DM2 durante los 11 años de seguimiento que se prolongó el estudio.

Los resultados demostraron que los participantes con la mayor ingestión total de fibra (más de 26 g/día) tenían un 18% menos de riesgo de desarrollar diabetes en comparación con los que consumen menos fibra total (<19 g/día), teniendo en cuenta el estilo de vida y los factores dietéticos. La asociación beneficiosa del consumo de fibra no se observaba en los pacientes obesos con un elevado índice de masa corporal (IMC), lo que sugiere que la asociación beneficiosa de prevenir la diabetes con el consumo de fibra puede estar mediada, por lo menos en parte, por el IMC, es decir, la fibra dietética puede ayudar a las personas a mantener un peso saludable, lo que a su vez reduciría las posibilidades de desarrollar DM2.

Cuando los autores evaluaron las diferentes fuentes de fibra, observaron que la fibra de cereales tuvo la asociación inversa más fuerte. Por el contrario, los autores señalan que el consumo de la fibra de la fruta no se relacionó con una reducción del riesgo de diabetes. La principal fuente de fibra en todos los países que participaron en el estudio fueron los cereales, que representaron el 38% de la ingestión total de fibra, con la excepción de Francia, donde las verduras constituían el aporte principal.

El metaanálisis posterior incluyó más de 41.000 casos de DM2 de nueva aparición. Los autores apuntan que el riesgo de diabetes se redujo en un 9% por cada aumento del consumo de 10 g/día en la ingestión total de fibra (riesgo relativo [RR]= 0,91; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,87-0,96) y en un 25% por cada aumento de 10 g/día de fibra de cereales (RR= 0,75; IC del 95%: 0,65-0,86). Al igual que los datos del estudio EPIC InterAct, tampoco se encontró una relación estadísticamente significativa entre el aumento de fibra de la fruta o fibra vegetal y la disminución del riesgo de diabetes.

Los posibles mecanismos que ayudan a que la fibra disminuya el riesgo de diabetes se relacionan con sus efectos sobre el control del peso y la absorción de los hidratos de carbono. El consumo de fibra hace que aumente la sensación de saciedad, la liberación prolongada de señales hormonales, la ralentización de la absorción de nutrientes o la fermentación alterada en el intestino grueso. Además de ayudar a mantener el peso, la fibra de la dieta también puede afectar al riesgo de diabetes por otros mecanismos como, por ejemplo, mejorando el control glucémico y disminuyendo los picos de insulina después de las comidas, lo que mejora la sensibilidad a la insulina.

Los autores de este estudio se suman a la evidencia de los beneficios para la salud de las dietas ricas en fibra, especialmente la fibra de cereales. Por tanto, sugieren que la puesta en marcha de medidas de salud pública a nivel mundial para aumentar el consumo de fibra podría desempeñar un papel importante en el control de la epidemia de obesidad y de DM2.

The InterAct Consortium. Dietary fibre and incidence of type 2 diabetes in eight European countries: the EPIC-InterAct Study and a meta-analysis of prospective studies. Diabetologia [DOI: 10.1007/s00125-015-3585-9].

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