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Rifaximina como tratamiento de la encefalopatía hepática

- La encefalopatía hepática es un trastorno neuropsiquiátrico reversible que afecta al 50-70% de los pacientes con deterioro avanzado de la función hepática.

- Los tratamientos actuales se basan en la reducción de los niveles séricos de amonio, o disminuyendo su producción intestinal o minimizando su absorción en el tracto digestivo.

- El tratamiento con rifaximina es igual de eficaz que los demás tratamientos convencionales orales para combatir la encefalopatía hepática, pero ofrece un mejor perfil de seguridad.

La encefalopatía hepática (EH) es un trastorno neuropsiquiátrico reversible que afecta al 50-70% de los pacientes con un deterioro avanzado de la función hepática. Aunque su fisiopatología es compleja, la enfermedad aparece cuando se produce un aclaramiento hepático insuficiente de las toxinas absorbidas desde el intestino; al atravesar la barrera hematoencefálica, estas toxinas ocasionan anomalías neuroquímicas centrales, lo que se traduce en un amplio abanico de manifestaciones clínicas y un deterioro progresivo del nivel de conciencia.

Los tratamientos actuales se basan en la reducción de los niveles séricos de amonio, o disminuyendo su producción intestinal o minimizando su absorción en el tracto digestivo, así como en el tratamiento de la causa precipitante (hemorragia digestiva, alteración electrolítica o estreñimiento). En este sentido, el tratamiento de elección son los disacáridos no absorbibles, que disminuyen la absorción intestinal de amonio debido a su efecto catártico y a que modifican el pH del colon. Por otra parte, también se ha demostrado la eficacia de antibióticos como la neomicina, la paromomicina, el metronidazol, la vancomicina y la rifaximina, ya que reducen la flora bacteriana intestinal productora de amonio. Sin embargo, con excepción de la rifaximina, su utilización se ha asociado a la presencia de efectos secundarios (ototoxicidad, nefrotoxicidad, neurotoxicidad y resistencias bacterianas). La gran ventaja de la rifaximina es que se trata de un antibiótico no absorbible de amplio espectro; de ahí que haya sido propuesto como el tratamiento ideal de la EH en varios estudios clínicos, de carácter aleatorizado pero sin la suficiente potencia estadística.

Ante esta situación, Eltawil et al. realizaron un metaanálisis para comparar el tratamiento con rifaximina frente al tratamiento convencional con disacáridos no absorbibles en los pacientes con EH. En el trabajo se analizaron 12 estudios clínicos aleatorizados que incluían un total de 565 pacientes. Los resultados del metaanálisis evidenciaron que la eficacia de rifaximina era equivalente a la de los disacáridos y otros antibióticos orales (odds ratio [OR] 0,96; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,94-4,08), pero que rifaximina tenía un mejor perfil de seguridad (OR 0,27; IC del 95%: 0,12-0,59). Al final del periodo de tratamiento, los pacientes tratados con rifaximina presentaron unos niveles plasmáticos de amonio más bajos (–10,65), un mejor nivel de conciencia (–0,24) y menos asterixis (–0,1), aunque los resultados no alcanzaron la significación estadística. Por otra parte, los parámetros de respuesta psicométrica, como electroencefalografía y el grado de EH, fueron superiores en los pacientes tratados con rifaximina.

En conclusión, el tratamiento con rifaximina es igual de eficaz que los otros tratamientos convencionales orales para combatir la EH, pero ofrece un mejor perfil de seguridad.

Eltawil KM, Laryea M, Peltekian K, Molinari M. Rifaximin vs conventional oral therapy for hepatic encephalopathy: a meta-analysis. World J Gastroenterol. 2012; 18(8): 767-777.

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