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Papel del electrocardiograma en el diagnóstico del infarto agudo de miocardio

• Investigadores del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona han identificado dos nuevos marcadores electrocardiográficos que permiten realizar un diagnóstico más preciso del IAM y diferenciarlo con mayor exactitud de la pericarditis aguda.

La enfermedad cardiovascular sigue siendo hoy en día la principal causa de morbimortalidad en el mundo industrializado. Nunca como hasta ahora se han realizado tantos esfuerzos para afinar el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades del corazón. Desde que en 1901 Einthoven describiera las bases de la electrocardiografía y en 1911 se fabricara el primer electrocardiógrafo, la electrocardiografía ha ocupado y sigue ocupando un lugar fundamental en el campo de la cardiología. Así pues, transcurrido algo más de un siglo y pese a la gran sofisticación de las diversas técnicas de imagen disponibles en la actualidad (ecocardiografía, medicina nuclear, resonancia magnética, hemodinámica), el electrocardiograma (ECG) sigue siendo la técnica más utilizada en la aproximación diagnóstica de los pacientes con enfermedad cardiaca conocida o con sospecha de padecerla. El ECG tiene las ventajas de ser un procedimiento médico que proporciona resultados inmediatos, no es invasivo y ofrece una alta rentabilidad coste/eficacia.

Un ejemplo claro y paradigmático de la vigencia del ECG es el hecho de que actualmente, y en todo el mundo, las decisiones sobre el tratamiento de los pacientes que son visitados en un servicio de urgencias con un infarto agudo de miocardio (IAM) se basan en el análisis del ECG en el momento del ingreso, más que en ninguna otra prueba de laboratorio o de imagen cardiaca. Así, la presencia de una elevación del segmento ST del ECG puede determinar la indicación de tratamiento urgente de la obstrucción de la arteria o las arterias coronarias implicadas mediante una actuación directa (angioplastia) y la colocación de un dispositivo dilatador (stent). Sin embargo, el ECG también tiene algunas limitaciones. Una de ellas es la dificultad de identificar a los pacientes que presentan una pericarditis aguda, ya que en esta patología también se produce una elevación del segmento ST.

Investigadores del Servicio de Cardiología del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona, liderados por el Dr. Joan Cinca, han identificado dos nuevos marcadores electrocardiográficos que permiten realizar un diagnóstico más preciso del IAM y diferenciarlo con mayor exactitud de la pericarditis aguda. De esta manera se refuerza el papel del ECG no sólo en el manejo de las cardiopatías agudas, sino también para reducir de forma significativa el número de pacientes sometidos innecesariamente a cateterismos. La investigación, publicada en la prestigiosa revista American Journal of Cardiology, revisó a un total de 289 pacientes (ECG al ingreso, datos clínicos y coronariografía) con síndrome coronario agudo con elevación del segmento ST por oclusión aguda de la arteria descendente anterior (n= 140), coronaria derecha (n= 118) o circunfleja (n= 31). Se definieron los patrones electrocardiográficos que permiten localizar la arteria coronaria responsable del infarto tanto en pacientes con una como con dos o más arterias coronarias afectadas por aterosclerosis (antes de este estudio no habían sido definidos los patrones para localizar el infarto en presencia de dos o más arterias afectadas).

La consecuencia práctica de este trabajo es que las gráficas incluidas en la publicación se convertirán en un catálogo de referencia internacional para el diagnóstico y la localización del infarto.

Noriega FJ, Vives-Borrás M, Solé González E, García Picart J, Arzamendi D, Cinca J. Influence of the extent of coronary atherosclerosis disease on ST-segment changes induced by ST elevation myocardial infarction. Am J Cardiol. 2013. Doi: 10.1016/j.amjcard.2013.11.034.

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