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Disfunción eréctil como signo de enfermedad coronaria

- La disfunción eréctil tiene causas físicas y psíquicas, y se asocia a distintas enfermedades y al consumo de ciertos fármacos.
- Los hombres que son incapaces de mantener una erección presentan un riesgo igual o superior al 60% de sufrir complicaciones cardiovasculares.
- La razón por la que la disfunción eréctil puede constituir un marcador temprano de enfermedad cardiovascular no está clara.

Aunque la disfunción eréctil no debe considerarse como una parte normal del proceso de envejecimiento, se produce de forma concomitante a cambios fisiológicos y psíquicos propios de la senectud. Su incidencia es mayor entre los varones con algunas enfermedades muy concretas, como la diabetes mellitus, la obesidad, la hipertensión arterial, la hiperplasia prostática benigna, el tabaquismo, algunas cardiopatías y unas concentraciones reducidas de las lipoproteínas de alta densidad. Por otro lado, tampoco hay que olvidar las causas farmacológicas (antihipertensivos, estrógenos, antagonistas H2, espironolactona, antidepresivos tricíclicos...) y las psíquicas, como la depresión, la ira y el estrés de diversos orígenes, entre los que destaca el desempleo. Se han establecido tres mecanismos básicos implicados en la disfunción eréctil: 1) la incapacidad para iniciar la erección (causa psicógena, endocrina o neurógena); 2) la insuficiencia de llenado (causa arteriógena), y 3) la incapacidad para almacenar un volumen de sangre suficiente en la red lagunar (disfunción venooclusiva).

Un estudio prospectivo, publicado muy recientemente en la edición electrónica de la revista PLoS Medicine y realizado en Australia por un equipo de científicos liderados por la Dra. Emily Banks sobre casi 100.000 varones mayores de 45 años, indica que los hombres que son incapaces de mantener una erección presentan un riesgo igual o superior al 60% de sufrir episodios cardiovasculares incluso si en su historial médico no figuran antecedentes cardiacos. La investigación incluyó a 95.038 hombres con 45 años de edad o más que habían participado en un estudio australiano de salud llamado Sax Institute’s 45 and Up Study, el mayor estudio llevado a cabo sobre envejecimiento saludable en el hemisferio sur, con casi 250.000 participantes en total. Cada voluntario participante en el estudio rellenó un cuestionario sobre su salud y su estilo de vida que incluía preguntas sobre su capacidad para iniciar y mantener una erección. En los años siguientes, los investigadores controlaron las bases de datos de los hospitales de referencia del estudio para establecer quiénes acudieron al hospital debido a algún problema cardiovascular y quiénes murieron en ese periodo. Hubo un total de 7.855 admisiones hospitalarias por enfermedad cardiovascular y 2.304 muertes por este motivo durante el periodo de seguimiento.

Uno de los datos más destacados del estudio fue comprobar que la proporción de hombres con disfunción eréctil variaba con la edad. En los varones de 50-59 años el porcentaje era del 16%, en los que tenían 60-69 del 34% y en los varones mayores de 70 años era del orden del 60%.

Emily Banks, máxima responsable del estudio, señala que la razón por la que la disfunción eréctil aparece como un posible marcador temprano de enfermedad cardiovascular no está del todo clara ni bien definida, y apunta al hecho de que las arterias peneanas son más pequeñas y más sensibles a problemas en el revestimiento de los vasos sanguíneos que las del corazón, el cerebro o las extremidades. Para acabar, cabe señalar que los profesionales implicados en el riesgo cardiovascular (como el comentarista) deberían hacer una evaluación adecuada de él en pacientes con historia reciente o pasada de disfunción eréctil.

Banks E, Joshy G, Abhayaratna W, Kritharides L, MacDonald P, Korda R. Erectile dysfunction severity as a risk marker for cardiovascular disease hospitalisation and all-cause mortality: a prospective cohort study. PLoS Med. 2013. Doi:10.1371/journal.pmed.1001372.
 

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