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La obesidad dificulta el diagnóstico de las enfermedades cardiovasculares

- El patrón de distribución de la grasa corporal condiciona el riesgo de padecer enfermedades asociadas a la obesidad.

- La cirugía de derivación gástrica para reducir el peso de forma rápida y eficaz supone una de las mejores alternativas para disminuir el riesgo cardiovascular asociado a la obesidad.

La obesidad es una condición crónica que, por su creciente prevalencia y por la importancia de las complicaciones metabólicas que conlleva, representa y va a seguir representando en los próximos años un auténtico problema de salud pública. De hecho, en el año 2000 la Organización Mundial de la Salud declaró que la obesidad iba a ser la epidemia del siglo XXI, una epidemia que comporta una gran morbilidad por diferentes causas, un aumento del riesgo de mortalidad y un coste sanitario de enormes dimensiones. Ciertamente, la prevalencia de obesidad está incrementándose de manera alarmante en los países desarrollados. Actualmente se estima que algo más del 25% de la población de Estados Unidos es obesa, siendo la obesidad el problema nutricional más frecuente de ese país. En España, si bien las cifras son inferiores, también asistimos a un incremento del problema similar al experimentado en los demás países. La morbilidad asociada al sobrepeso y la obesidad se ha observado en muchas patologías, entre las cuales cabe destacar la diabetes mellitus tipo 2, la dislipemia, la hipertensión arterial, la enfermedad coronaria y cerebrovascular, la colelitiasis, la osteoartritis, la insuficiencia cardiaca, el síndrome de apneas-hipopneas durante el sueño, algunos tipos de cáncer, las alteraciones menstruales, la esterilidad y ciertas alteraciones psicológicas.

A finales del 1940, Jean Vague sugirió que el patrón de distribución de la grasa corporal condicionaba el riesgo de padecer enfermedades asociadas a la obesidad. De hecho, la enfermedad cerebrovascular, la hipertensión arterial y la diabetes mellitus son patologías muy relacionadas con un patrón de distribución mayoritariamente abdominal. Sin embargo, según ha podido comprobarse en una reciente publicación de la prestigiosa revista JAMA, la obesidad dificulta el correcto diagnóstico de las enfermedades cardiovasculares, dado que el exceso de grasa corporal se interpone en el camino de las ondas sonoras o de los rayos Roentgen utilizados para diagnosticar o evaluar estas dolencias. Según un estudio prospectivo (julio 2000-junio 2011) realizado por el cardiólogo Sheldon E. Litwin de la Universidad de Georgia en un total de 1.156 obesos mórbidos (índice de masa corporal superior a 35), de edades comprendidas entre los 18 y 72 años (82% mujeres) y la mitad de los cuales presentaban enfermedades cardiacas relacionadas con la obesidad (sobre todo hipertensión arterial y diabetes mellitus), el exceso de grasa condiciona imágenes radiológicas muchas veces poco concluyentes.

A la mitad de los pacientes incluidos en el estudio se les practicó inicialmente una intervención de bypass gástrico en Y de Roux. A los 6 años de seguimiento, el 92% de ellos habían perdido una media del 27,7% de su peso inicial, frente al 0,2% del grupo de pacientes (417) que no habían sido intervenidos. Los autores pudieron demostrar que la cirugía de bypass gástrico reduce el peso de forma más rápida y eficaz que las modificaciones en el estilo de vida y constituye una de las mejores alternativas para disminuir el riesgo cardiovascular de estos pacientes, hasta el punto de que muchas veces dejan de ser hipertensos y diabéticos.

Adams T, Davidson LE, Litwin S, Kolotkin RL, LaMonte MJ, Pendleton RC, et al. Health benefits of gastric bypass surgery after 6 years. JAMA. 2012; 308(11): 1.122-1.131. Doi: 10.1001/2012.jama.11164.

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