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Riesgo cardiovascular en el síndrome de apnea nocturna

- La apnea del sueño consiste en el cese intermitente del flujo aéreo en la boca y la nariz durante más de 10 segundos.

- Debido a su elevada prevalencia y a las complicaciones cardiovasculares que comporta, se considera un problema de salud pública.

- El tratamiento con un dispositivo de presión positiva disminuye la tasa de complicaciones cardiovasculares.

La apnea del sueño se define como el cese intermitente del flujo aéreo en la boca y la nariz o ambos durante el sueño con una duración superior a 10 segundos. La suma de episodios de apnea e hipopnea (disminución del flujo durante más de 10 segundos acompañada de desaturación) dividida por las horas de sueño se denomina índice de apnea-hipopnea. Cuando este índice es superior a 10 se considera anormal y permite establecer el diagnóstico de este síndrome, caracterizado por somnolencia diurna y trastornos neuropsiquiátricos, cardiorrespiratorios y metabólicos que provocan constantes desaturaciones de la oxihemoglobina y despertares transitorios que no permiten un sueño reparador.

Actualmente se considera un problema de salud pública, debido sobre todo a su elevada prevalencia (afecta a alrededor del 4% de la población general) y a sus consecuencias sobre diferentes ámbitos de salud. Una investigación coordinada por los doctores Barbé y Durán-Cantolla, y realizada por médicos del Hospital Universitario de Álava en colaboración con otros 14 hospitales de nuestro país y la Fundación Vasca de Innovación e Investigación Sanitaria (BIOEF), ha concluido que los pacientes diagnosticados de este síndrome que no presentan síntomas están expuestos al mismo riesgo de padecer complicaciones cardiovasculares (hipertensión arterial, infarto de miocardio mortal o no, ictus isquémico o transitorio, fallo cardiaco, hospitalización por arritmia o angina inestable o muerte de causa cardiovascular) que los pacientes que sí los presentan. Para llegar a dicha conclusión, analizaron durante cinco años (de mayo de 2004 a mayo de 2009) a 723 pacientes consecutivos que tenían al menos 20 apneas o hipopneas por hora de sueño (estadio moderado-grave) pero que no presentaban ningún síntoma medido por la somnolencia. Fueron excluidos del estudio los pacientes con una complicación cardiovascular previa, una incapacidad física o psíquica, una enfermedad crónica o una adicción al alcohol o a otra droga.

Tras formar e instruir a los pacientes sobre técnicas para mejorar el sueño y medidas higiénico-dietéticas para reducir el peso corporal, se los distribuyó en dos grupos: uno (n= 357) recibió tratamiento con un dispositivo de sistema de presión positiva continua de la vía respiratoria, y el otro (n= 366) no. En el primer grupo, 68 pacientes desarrollaron hipertensión arterial y 28 presentaron complicaciones cardiovasculares (17 angina inestable o arritmias, 3 ictus no mortal, 3 insuficiencia cardiaca, 2 infarto de miocardio no mortal, 2 accidente isquémicos transitorio y 1 muerte cardiovascular). En el grupo control, que no recibió terapia alguna, 79 pacientes desarrollaron hipertensión arterial y hubo 31 complicaciones cardiovasculares (11 anginas inestables, 8 infartos de miocardio no mortales, 5 accidentes isquémicos transitorios, 5 fallos cardiacos y 2 ictus no mortales). El análisis estadístico de los datos permitió concluir que la tasa de incidencia de hipertensión o complicaciones cardiovasculares era de 9,2 por cada 100 personas y año en el grupo tratado y de 11,02 en el grupo control. Así pues, aunque el análisis global de los datos no constató diferencias entre los dos grupos, los pacientes que recibieron terapia específica con el dispositivo de presión positiva redujeron la tasa de complicaciones cardiovasculares respecto al grupo control.

Barbé F, Durán-Cantolla J, Sánchez de la Torre M, Martínez Alonso M, Carmona C, Barceló A, et al. Effect of continuous positive airway pressure on the incidence of hypertension and cardiovascular events in nonsleepy patients with obstructive sleep apnea. JAMA. 2012; 307(20): 2.161-2.168.

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