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Mujeres con SAHS grave no tratado y riesgo cardiovascular

- El SAHS se considera actualmente un problema de salud pública, debido sobre todo a su elevada prevalencia

- Las mujeres con SAHS grave no tratadas presentan un riesgo casi cuatro veces mayor de muerte por causa cardiovascular

- El tratamiento con CPAP superior reduce el índice de mortalidad

El ser humano pasa aproximadamente un tercio de su existencia durmiendo; sin embargo, la naturaleza, la función y los eventos que tienen lugar durante el sueño son en su mayor parte desconocidos. La apnea del sueño se define como el cese intermitente del flujo aéreo en la boca, la nariz o ambos durante el sueño con una duración superior a 10 segundos. La suma de episodios de apnea e hipopnea (disminución del flujo aéreo durante más de 10 segundos y acompañada de desaturación) dividida por las horas de sueño se denomina índice de apneas-hipopneas (IAH). Cuando este índice es superior a 10 se considera anormal y permite establecer el diagnóstico de síndrome de apneas e hipopneas del sueño (SAHS), que se caracteriza por un cuadro de somnolencia y trastornos neuropsiquiátricos, cardiorrespiratorios, inflamatorios y metabólicos que provocan constantes desaturaciones de la oxihemoglobina y despertares transitorios que no permiten el sueño reparador.

El SAHS se considera actualmente un problema de salud pública, debido sobre todo a su elevada prevalencia (alrededor del 4% de la población general) y a sus consecuencias en diferentes ámbitos de la salud. Según puede comprobarse con relativa facilidad, casi todos los estudios desarrollados hasta el momento en esta patología se han llevado a cabo de forma exclusiva o mayoritaria en la población masculina. Hasta hoy no existía evidencia científica sobre las consecuencias cardiovasculares de la apnea del sueño en mujeres.

Un grupo de investigadores dirigidos por el Dr. Francisco Campos Rodríguez del Servicio de Neumología del Hospital Universitario de Valme (Sevilla) analizó si el SAHS es también un factor de riesgo de muerte cardiovascular en mujeres y si la presión positiva continua en la vía respiratoria (CPAP) estaba asociada a una disminución del riesgo. Para ello, realizaron un estudio prospectivo y observacional (no aleatorizado) seleccionando consecutivamente a 1.116 mujeres con sospecha de SAHS entre los años 1998 y 2007 (el seguimiento final se prolongó hasta diciembre de 2009). A todas las pacientes se les efectuó un estudio inicial del sueño con la finalidad de confirmar o descartar la patología. Posteriormente, los investigadores establecieron un grupo control sin SAHS (IAH inferior a 10) y dos grupos de pacientes con la enfermedad en función de la gravedad y el tratamiento recibido (SAHS leve-moderado con un IAH de 10 a 29 y SAHS grave con un IAH superior a 30).

El estudio concluye que las mujeres con SAHS grave (IAH superior a 30) no tratadas presentan un riesgo casi cuatro veces mayor de muerte por causa cardiovascular que las mujeres que no padecen esta patología del sueño. Asimismo, el trabajo, publicado en la prestigiosa revista Annals of Internal Medicine, revela también que el tratamiento con CPAP superior reduce el índice de mortalidad.

Dada la epidemia de obesidad y diabetes que actualmente azota tanto a hombres como a mujeres en las sociedades desarrolladas, hay que contemplar la posibilidad de que pueda entrar en juego un SAHS, una patología que incrementa el riesgo cardiovascular pero que podría reducirse mediante un diagnóstico adecuado y una CPAP nocturna domiciliaria.

Campos-Rodríguez F, Martínez-García MA, Cruz I, Almeida González C, Catalán Serra P, Montserrat JM. Cardiovascular mortality in women with obstructive sleep apnea with or without continuous positive airway pressure treatment. Ann Intern Med. 2012; 156: 1-38.

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