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Excreción urinaria de sal y complicaciones cardiovasculares

- La ingestión de sodio está claramente relacionada con la hipertensión arterial

- La cantidad óptima diaria de sodio recomendada es variable y los resultados sobre la tasa de complicaciones cardiovasculares asociadas al consumo de sodio son contradictorios.

- La excreción urinaria de más de 7 g de sodio al día comporta un mayor riesgo de complicaciones cardiovasculares.

Los datos que confirman el papel de la sal en la elevación de las cifras de presión arterial datan de principios de siglo. Así, el estudio INTERSALT, publicado en la revista Hypertension hace casi 20 años, ya concluía que una reducción de 100 mmol en el consumo de sal reducía la presión arterial sistólica 3,5 mmHg, o 2,2 mmHg tras ajustar por el índice de masa corporal, el alcohol y el consumo de potasio. Estos descensos aparentemente pequeños de presión arterial tendrían trascendencia en la morbimortalidad cardiovascular cuando los datos se extrapolan a grandes estudios poblacionales. Aunque se han publicado múltiples artículos sobre la dosis óptima de sodio en la dieta, los resultados de los estudios prospectivos de cohortes que han evaluado la asociación entre la ingestión de sodio y la tasa de complicaciones cardiovasculares son contradictorios. Dando un paso más, el estudio de O'Donnell et al. demuestra que los pacientes con enfermedad cardiovascular son especialmente vulnerables a las variaciones, por exceso o por defecto, en los niveles de sodio. Así, se observó que unos niveles bajos de excreción de sodio se asociaban a un mayor riesgo de muerte cardiovascular.

Los autores, de la Universidad de McMaster de Ontario (Canadá), examinaron la asociación entre la excreción de sodio y potasio y los accidentes cardiovasculares y su mortalidad asociada. Para ello llevaron a cabo un estudio observacional de cohortes en el que analizaron la excreción urinaria en 24 horas de sodio y potasio en una muestra de 28.880 pacientes incluidos en dos prestigiosos estudios recientemente publicados, el ONTARGET y el TRANSCEND. Al inicio del estudio, la media estimada de excreción de sodio y potasio fue respectivamente de 4,77 y 2,19 g. Tras algo más de cuatro años de seguimiento, los investigadores observaron que, tras un análisis de variables múltiples, en comparación con una excreción de sodio de referencia de 4-6 g por día, el aumento o la disminución de la excreción de sodio se asociaba de forma significativa a un riesgo aumentado de muerte por causa cardiovascular, infarto agudo de miocardio, accidente cerebrovascular y hospitalización por insuficiencia cardiaca congestiva venosa. Concluidos los 56 meses de seguimiento, se contabilizaron 2.057 muertes de causa cardiovascular, 1.412 infartos de miocardio, 1.282 ictus y 1.213 ingresos por insuficiencia cardiaca. El mismo análisis reveló asimismo que un incremento de la excreción de potasio se relacionaba con un riesgo menor de accidente cerebrovascular.

Según indican los propios autores, la discrepancia en los resultados de estudios previos se debe probablemente a diferencias en los límites de ingestión de sodio, a las características de los participantes, a los métodos empleados para realizar las mediciones y a la falta de una exploración no lineal. 

O'Donnell M, Yusuf S, Mente A, Gao P, Mann JF, Teo K, et al. Urinary sodium and potasium excretion and risk of cardiovascular events. JAMA. 2011; 306(20): 2.229-2.238.

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