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Omega-3, envejecimiento celular y corazón

La alimentación es nuestra fuente más importante de ácidos grasos. Esta contribución es vital para mantener un nivel de lípidos estable y para suministrar al cuerpo los ácidos grasos esenciales, entre los cuales se incluyen los omega-3 y 6. El cuerpo humano no puede sintetizarlos o los sintetiza en cantidades insuficientes, por lo que es necesario una contribución mínima y regular por medio de la alimentación.

Según sugiere un estudio realizado por los Departamentos de Cardiología, Medicina Interna y Epidemiología de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos), los ácidos grasos omega-3 combaten el envejecimiento celular en pacientes cardiacos. La investigación, publicada este mismo año en Journal of The American Medical Association, demuestra que los pacientes con cardiopatía isquémica que tienen niveles más elevados de ácidos grasos omega-3 tienen un menor acortamiento de la longitud de los telómeros (estructura final de los cromosomas que participa en la replicación y estabilidad de los mismos), marcador pronóstico del envejecimiento biológico, lo que incrementa la posibilidad de que estos ácidos grasos puedan ejercer un efecto protector frente al envejecimiento celular. Hasta la fecha varios estudios habían demostrado que la supervivencia aumentaba entre aquellos individuos que habiendo presentado una complicación cardiovascular tenían un mayor consumo de ácido grasos omega-3 marinos. Sin embargo, se desconocía cuál era el mecanismo subyacente a dicha asociación protectora.

Los investigadores, dirigidos por el doctor Ramin Farzaneh-Far, determinaron si los niveles en sangre de ácidos grasos omega-3 se asociaban con cambios en la longitud de los telómeros leucocitarios en 608 pacientes ambulatorios con coronariopatía estable. Midieron la longitud de los telómeros leucocitarios al inicio del estudio y a los 5-8 años de seguimiento, así como los niveles de dos ácidos grasos omega-3 (DHA, ácido decosahexanoico y EPA, ácido eicosapentaenoico) y su asociación con los cambios en la longitud de los telómeros. Descubrieron que los individuos del cuartil más bajo de ambos ácidos grasos demostraron tener la tasa más rápida de acortamiento de los telómeros, mientras que aquellos que se encontraban en el cuartil más elevado experimentaron el acortamiento a una tasa más lenta. Según los investigadores, los niveles de ambos ácidos grasos se asociaron con un menor acortamiento telomérico antes y después de considerar otros factores de riesgo y posibles sesgos asociados. Cada unidad de desviación estándar de incremento en dichos niveles se asociaba con un 32% de reducción en la posibilidad de acortamiento de los telómeros.

En síntesis, los autores del presente estudio señalan que entre los pacientes con historia de cardiopatía isquémica se produjo una relación inversa entre los niveles sanguíneos de ácidos grasos omega-3 marinos al inicio del estudio y la tasa de acortamiento de los telómeros pasados los 5 años (media de seguimiento del estudio). Concluyen, por tanto, que estos hallazgos abren la posibilidad de que los ácidos grasos omega-3 puedan proteger contra el envejecimiento celular en pacientes con enfermedad cardiaca coronaria estable.

 

Farzaneh-Far R, Lin J, Epel E et al. Association of Marine Omega-3 Fatty Acid Levels with Telomeric Aging in Patients with Coronary Heart Disease. JAMA. 2010; 303 (3): 250-257.

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