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Estenosis espinal lumbar y diagnóstico en atención primaria

Los dolores en las extremidades inferiores dentro de un contexto de lumbalgia o dolor bajo de espalda afectan al 12% de los adultos mayores en general, aunque la prevalencia asciende hasta el 21% en comunidades de residencias de jubilados.

El síndrome de estenosis espinal lumbar (o estrechamiento del canal medular) se caracteriza sintomáticamente por un cuadro de dolor, entumecimiento y debilidad en la extremidad inferior, asociado a un proceso de lumbalgia. El tratamiento de esta patología implica habitualmente un procedimiento quirúrgico, por lo que es de vital importancia establecer un diagnóstico correcto y descartar otros procesos con síntomas similares pero que difieren en el tratamiento.

Los autores del presente artículo realizan una pormenorizada descripción del síndrome de estenosis espinal lumbar desde el punto de vista clínico y del diagnóstico diferencial con otros procesos de sintomatología parecida, a fin de que, en el contexto de la atención primaria, sea posible distinguir este cuadro de otros de menor gravedad. Tras exponer dos casos clínicos, llevan a cabo una revisión de la bibliografía para determinar si los datos clínicos y el examen físico efectuado a los pacientes eran adecuados para apoyar el diagnóstico de síndrome de estenosis espinal.

Los autores realizan una revisión de los artículos publicados al respecto entre enero de 1966 y septiembre de 2010, extraídos de Medline, Embase y CINAHL; incluyeron en su análisis aquellos que contenían datos suficientes sobre la historia clínica y el examen físico para diagnosticar el síndrome de estenosis espinal, usando como patrón de referencia la opinión de expertos con o sin confirmación radiográfica. Dos autores revisaron de forma independiente cada estudio para determinar la elegibilidad, extraer los datos y evaluar los niveles de referencia.

Finalmente, se seleccionaron cuatro estudios para analizar, que incluían a 741 pacientes.

Entre los pacientes que presentaban dolor en la extremidad inferior, la probabilidad de tener un síndrome de estenosis espinal era mayor en aquellos de más de 70 años de edad, con una razón de verosimilitud (LR) de 2,0 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,6-2,5), y disminuía en los pacientes con menos de 60 años (LR 0,40; IC del 95%: 0,29-0,57). Los síntomas que demostraron más utilidad para confirmar el diagnóstico fueron el no presentar dolor al estar sentado (LR 7,4; IC del 95%: 1,9-30), la mejora de los síntomas al inclinarse hacia delante (LR de 6,4), la presencia de dolor glúteo bilateral o en las piernas (LR de 6,3) y la claudicación neurógena (LR de 3,7). La ausencia de claudicación disminuyó notoriamente la probabilidad diagnóstica (LR de 0,23). Otros síntomas, como la «marcha de borracho» (ampliando la base de sustentación) y una prueba de Romberg anómala, aumentaron también la probabilidad diagnóstica (LR de 13 y 7,2 respectivamente).

Al aplicar una herramienta de apoyo diagnóstico realizada por expertos y que incluía datos sobre síntomas, edad, examen físico y cuestionarios, los autores constataron que la probabilidad diagnóstica crecía con una puntuación superior a 7 (LR de 3,3) y decrecía con una puntuación inferior a 7 (LR de 0,10).

Los autores concluyen que la desaparición del dolor al sentarse o el alivio experimentado al inclinarse hacia delante son los mejores signos para establecer el diagnóstico del síndrome de estenosis espinal, aunque las diferentes combinaciones de resultados y la confirmación radiográfica son igualmente útiles. n

 

Pradeep S, Rainville J, Kalichman L, Katz J. Does this older adult with lower extremity pain have the clinical syndrome of lumbar spinal stenosis? JAMA. 2010; 304(23): 2.628-2.636.

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Médico de Familia

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