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Evidencia sobre el efecto de la fototerapia láser en el tratamiento del dolor

Desde hace más de treinta años se ha podido demostrar que la luz monocromática puede ser una alternativa eficaz a la acupuntura para el alivio del dolor. Sin embargo, el valor de la fototerapia como tratamiento del dolor sigue siendo polémico.

Hace años, la Food and Drug Administration dio validez al uso de láser, inicialmente, para el tratamiento de las cefaleas de origen cervical y para el síndrome del túnel carpiano. Posteriormente, se ha venido utilizando además para aliviar el dolor artrítico, la tendinitis, las hemorroides, el dolor lumbar y el síndrome de Raynaud.

Los mecanismos por los que actúa la fototerapia para aliviar el dolor aún no han sido definidos. Se han postulado diversas teorías: la fotoestimulación puede provocar reacciones fotoquímicas, que alterarían el umbral del dolor de los nociceptores. Por otro lado, existe evidencia abundante de que la fototerapia modula la inflamación mediante la reducción de la prostaglandina E2, la inhibición de la ciclooxigenasa y la disminución del factor de necrosis tumoral. Otra teoría sostiene que la fototerapia aumentaría la liberación de endorfinas. Por último, otro posible mecanismo consistiría en la activación hemodinámica en el sitio de la lesión, provocando la eliminación de determinadas sustancias que podrían causar el dolor.

Los autores del artículo que aquí comentamos llevaron a cabo una revisión de la literatura científica para determinar el efecto global de la fototerapia láser en el tratamiento del dolor.

Los artículos fueron obtenidos de Medline, PubMed, el motor de búsqueda Ovid y la fuente Psicología de Información (PsycInfo). Los autores incluyeron en su estudio los artículos que cumplían los siguientes requisitos: que hubiesen sido publicados en una revista científica como original o artículo de revisión durante el periodo comprendido entre enero de 2000 y diciembre de 2007; que se basasen exclusivamente en humanos; que permitieran calcular variables determinadas; que definieran con claridad el estado de salud; que permitieran cuantificar el dolor y que especificasen la longitud de onda y la luz utilizadas.

Finalmente, los autores seleccionaron 22 artículos que cumplían con los criterios de inclusión. El resultado de tamaño del efecto general promedio fue de gran importancia: d= 0,84 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,44-1,23). El tamaño del efecto continuó siendo significativo incluso al excluirse valores extremos de manera conservadora a partir del análisis: d= 0,66 (IC del 95%: 0,46-0,86). En datos globales, de los 22 artículos seleccionados, 13 de ellos (59,1%) concluían que la fototerapia es útil o muy útil en el tratamiento del dolor. Además, serían necesarios 348 estudios adicionales para negar el tamaño de efecto encontrado (0,84), en el sentido de la falta de eficacia de este procedimiento.

Los autores concluyen afirmando que, efectivamente, la fototerapia con láser alivia el dolor de diversas etiologías y constituye una valiosa adición al arsenal terapéutico actual para el manejo del dolor.

Finalmente, como limitaciones observadas, cabe señalar que se echa de menos el registro de la dosificación o ciclos terapéuticos, y que únicamente se mide la intensidad del dolor, sin incluir escalas que gradúen la funcionalidad y la calidad de vida de los pacientes sometidos al tratamiento. Tampoco se describe el NNT (número necesario de pacientes que tratar), ni los posibles efectos secundarios derivados del uso de la fototerapia láser. N

 

Fulop AM, Dhimmer S, Deluca JR, et al. A meta-analysis of the efficacy of laser phototherapy on pain relief. Clin J Pain. 2010; 26(8): 729-736.

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Médico de Familia

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