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Uso de la acupuntura en cefaleas resistentes a analgésicos

La cefalea es el dolor más habitual en adultos de mediana edad. El Ministerio de Sanidad y Consumo, tras realizar cinco revisiones sistemáticas y analizar quince ensayos clínicos, valoró la eficacia de la acupuntura asociada a analgésicos en la cefalea/migraña, en comparación con el tratamiento médico solo, otorgando igualmente eficacia al uso de la acupuntura en la profilaxis a corto plazo de la migraña en la mujer. 

Sin embargo, se calificó de controvertida la eficacia de la acupuntura para el tratamiento de las cefaleas en comparación con otros tipos de intervención. Por otra parte, no existen trabajos que valoren la efectividad de la acupuntura en el tratamiento de las cefaleas resistentes al tratamiento convencional.

En este sentido, los autores del presente estudio se propusieron valorar la efectividad global de la acupuntura como terapia complementaria en la reducción del dolor crónico en las cefaleas resistentes a las terapias habituales en grupos emparejados de pacientes en condiciones de práctica clínica real, conocer en qué proporción disminuye el consumo de analgésicos tras un ciclo de acupuntura y, finalmente, identificar, si las hubiera, las reacciones adversas debidas al uso de la acupuntura. Otros objetivos eran determinar el porcentaje de mejora en relación con los trastornos del sueño y en relación con la discapacidad.

El estudio se realizó en la Unidad de Acupuntura del Hospital Universitario de Córdoba durante el periodo 2002-2009. Se utilizó un diseño cuasi experimental antes-después. Los autores definieron como dolor resistente el no controlado tras 6 meses de tratamiento convencional.

Se reclutó a un total de 56 pacientes ambulatorios (el 75% mujeres) con cefaleas resistentes al tratamiento farmacológico convencional, y se les realizó una valoración del dolor mediante una escala múltiple antes de iniciar el ciclo de tratamiento, después de realizar el diagnóstico según la medicina tradicional china y al terminar el tratamiento.

Los autores no detectaron ningún efecto secundario derivado de la práctica de la acupuntura. En cuanto a los analgésicos que tomaban o habían tomado los pacientes, se incluían neurolépticos, diazepam, opioides, aintiinflamatorios no esteroideos, triptanes y topiramato, sin resultados positivos.

Se obtuvo un nivel de significación p <0,001 para el valor total de la escala del dolor y para cada una de sus variables (intensidad, frecuencia, consumo de analgésicos, discapacidad y sueño) antes y después del tratamiento con acupuntura. La escala del dolor disminuyó un 50,8% tras la aplicación de un ciclo de acupuntura, la intensidad se redujo un 48,3%, la frecuencia un 45%, el consumo de analgésicos un 48,5% y la discapacidad un 47%, y el sueño mejoró un 66,8%.

Los autores concluyen que la acupuntura es un procedimiento que consume pocos recursos y que resulta altamente efectivo en el tratamiento complementario de la cefalea crónica resistente al tratamiento, y aluden a las bondades que representa el menor uso de analgésicos.

Como limitación del estudio, cabe señalar el escaso número de sujetos en él incluidos, que ha conllevado la ausencia de significación en algunos tipos. N

 

Collazo E. Ensayo no aleatorizado del tratamiento con acupuntura de la cefalea resistente a terapias convencionales. Rev Soc Esp Dolor. 2010; 17(8): 359-365.

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Médico de Familia

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