20 Septiembre 2016

21 de septiembre es el Día Mundial de la Enfermedad de Alzheimer, la patología neurodegenerativa más frecuente y también la causa más habitual de demencia en mayores de 65 años. La Sociedad Española de Neurología (SEN) calcula que actualmente, en España, pueden existir unas 800.000 personas con esta enfermedad, que es la principal causa de discapacidad en personas mayores y la patología que genera uno de los mayores gastos sociales.

20 Septiembre 2012

La Fundación Pasqual Maragall para la Investigaciónb sobre Alzheimer y la Obra Social "la Caixa" han presentado con motivo del Día Mundial contra el Alzheimer el Estudio Alfa (Alzheimer y familias), un completo y ambicioso proyecto de investigación para la identificación precoz del Alzheimer.

El Estudio Alfa tiene como objetivo determinar qué factores influyen en la aparición de la enfermedad para poder actuar antes del inicio de los síntomas. Para ello, la Fundació Pasqual Maragall necesita la participación de 400 voluntarios, hijos o hijas de personas diagnosticadas de Alzheimer, de entre 44 y 63 años. Los voluntarios se someterán a una serie de pruebas cada 3 años durante un largo periodo de tiempo, idealmente a lo largo de toda su vida. Las pruebas consistirán en diversos tests de evaluación cognitiva, recogida de datos sobre historial clínico y hábitos de vida, pruebas de imagen del cerebro, recogida de muestras de orina y sangre y una punción lumbar para estudiar los niveles de proteína amiloide de origen cerebral.

Los controles se realizarán en Barcelona y los voluntarios recibirán informes sobre los resultados clínicos obtenidos en las pruebas de resonancia magnética, analítica de sangre y exploración neuropsicológica. Y en caso de que se detecten anomalías relevantes en cualquiera de las pruebas serán debidamente informados y remitidos a su médico de familia.

20 Septiembre 2012

Según la Sociedad Española de Neurología (SEN), la potenciación de la reserva cognitiva mediante ejercicios de entrenamiento cognitivo, el cuidado de la salud cerebral mediante el ejercicio físico, el cuidado de la alimentación y el adecuado control de los factores de riesgo vascular pueden ser los pilares de los programas de prevención primaria de demencia cuya eficacia debería probarse con los correspondiente planes de investigación. «Un estilo de vida dirigido a cuidar los factores de riesgo vascular, estimular la actividad mental y fomentar la interacción social, favorece la formación de nuevas neuronas y a nuevas conexiones. De esta forma, se contribuye a incrementar la reserva cerebral sobre la que se basa la capacidad del cerebro para defenderse de un proceso patológico como el Alzheimer y permite retrasar la aparición de la enfermedad. Por tanto, este tipo de intervenciones podrían en un futuro reducir el número de casos», señala. Pablo Martínez-Lage.

Del mismo modo, desde la SEN consideran que se ha de potenciar la investigación sobre la detección del proceso fisiopatológico del Alzheimer en personas asintomáticas y los factores que en ellas se asocian al desarrollo de los síntomas con el objeto de sentar las bases de una futura prevención específica de la enfermedad mediante estrategias terapéuticas dirigidas a modificar los mecanismos y el curso de la enfermedad.

El diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer en fase de demencia leve sigue siendo una herramienta fundamental para mejorar la calidad de vida de los pacientes. La enfermedad de Alzheimer tiene tratamiento. Hay ciertos fármacos que han demostrado eficacia a la hora de mejorar los síntomas cognitivos, conductuales y funcionales e incluso estabilizar entre seis y dieciocho meses la evolución de los síntomas. «Para muchos pacientes y familiares resulta complicado distinguir los primeros síntomas del Alzheimer de los cambios propios de la edad. Aunque no se trata de preocuparse si, en un momento dado, no se recuerda un dato o se olvida lo que estaba haciendo o pensando, sí se debe acudir al médico cuando se detecten fallos reiterados en la memoria reciente. Acudir pronto al neurólogo es otra de las claves para poder tratar y, así, ralentizar esta demencia», Martínez-Lage.

«Desde la Sociedad Española de Neurología creemos que sería necesario instaurar en nuestro país un plan estratégico anti-Alzheimer, semejante al que existe en Francia, en Gran Bretaña o en Alemania. Sería fundamental para optimizar el diagnóstico y el tratamiento, mejorar el acceso y gestión de los recursos y promover la investigación», concluye.

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