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El coro de la memoria

Recientes estudios demuestran que los enfermos de Alzheimer ya afectados por esta patología del olvido aún son capaces de responder a estímulos musicales. Puede que la memoria les falle pero consiguen activar la corteza medial prefrontal a través de su melomanía. En la Asociación de Familiares de Enfermos de Alzheimer de Valencia, AFAV, son bien conscientes de ello, ya que han auspiciado el primer coro formado íntegramente por pacientes.

José Vicente Morant

La iniciativa de crear una coral con enfermos de Alzheimer surge en marzo de 2010 de una estudiante de integración social, Patricia Rosaleñ, que era directora de coros. En colaboración con el terapeuta musical del centro decide probar, a pesar del escepticismo inicial de parte de la asociación. Tan sólo hicieron falta dos meses para comprobar la muy favorable acogida de los pacientes protagonistas. Nace así el conjunto vocal bautizado como «Las voces de la Memoria», una iniciativa sin precedentes en el Estado Español.

En la actualidad, el coro está integrado por 48 personas de edades comprendidas entre los 57 y los 92 años. Todos ellos usuarios del centro de día de AFAV y, en su mayoría, enfermos en los estadios iniciales y moderados de la enfermedad, aunque alguno de los cantantes están ya en estadios avanzados. Cuentan también con el apoyo de diez voluntarios que participan como apoyo de la agrupación. Son sus «sombras» protectoras.

Contra lo que pueda parecer, no les cuesta memorizar las letras de las piezas que cantan pese a su demencia. Esto se explica porque muchas de las canciones les son ya conocidas, y al escuchar la melodía evocan rápidamente la letra, o necesitan poca ayuda para recordarla. «Creemos que existe algún extraño mecanismo en su cerebro que les permite relacionar la música con la letra aún cuando la canción no les sea conocida», aclara la directora de AFAV, Ana Morón. De hecho, después de algunos ensayos han sido capaces de aprender canciones en inglés, latín o euskera, para sorpresa de muchos. El repertorio comprende tanto temas muy sencillos como de mayor complejidad, a dos voces, en cánon...

La técnica empleada con ellos es la que se usa en los ensayos de cualquier coro, si bien es cierto que asisten a sesiones diarias de musicoterapia donde se trabaja el ritmo, la melodía, etc. Siempre se vincula primero letra con ritmo y luego con melodía. «Sin embargo –añade la directora de AFAV– la mejor explicación para definir el éxito de esta terapia es el alto nivel de motivación de los enfermos para esta actividad.»

Con la musicoterapia se trabaja desde la memoria reciente, cuando deben aprender una nueva canción, hasta la memoria remota, cuando deben recordar letras de canciones que ya conocían. Además, se trabaja la memoria inmediata también a través de los ritmos musicales, haciéndoles repetir diferentes ritmos sugeridos por el terapeuta. «Hemos encontrado distintos casos de mejoría en la afinación, la concentración, la orientación, la motricidad, la dicción y la memoria reciente», explica Morón. Pero la mejoría más significativa se refleja en «su autoestima, su estado de ánimo y su predisposición para continuar haciendo actividades», añade.

La memoria musical es una de las memorias que más tarde se pierde al estar muy vinculada a las emociones, y la memoria emocional es la que nos permite, como a los bebés, reconocer una cara o una voz como familiar, cercana, tranquilizadora; aunque no sepamos si es nuestro marido o nuestra hija, sabemos que es alguien importante para nosotros y nos hacer sentir bien.

Bajo la supervisión del terapeuta musical, Salvador Fito, y la actual dirección de Ana Belén Ruiz, se programan sesiones de musicoterapia diarias y ensayos específicos una o dos veces a la semana, siempre dentro de las actividades del centro de día de la AFAV. «En muchas ocasiones son ellos mismos quienes nos demandan más ensayos y más sesiones de musicoterapia», reconoce Morón.

En el haber del coro se cuentan ya siete conciertos, dos de ellos ante un auditorio tan ilustre y entendido como el del Palau de la Música de Valencia. El reto no estaba exento de miedos e incertidumbre. Para sorpresa de todos, su interpretación fue especialmente brillante. «Se sentían protagonistas, se sentían importantes y así lo reflejaba su rostro y su sonrisa», rememora Morón. «Para los que lo estábamos organizando fue una satisfacción de un deber bien hecho, y para los que estaban escuchando fue una explosión de emoción», recuerda la directora de la asociación.

La iniciativa ha merecido la atención de un documental, emitido ya en TVE y que ha hecho suyo el nombre del conjunto musical, «Las voces de la memoria». Se trata de un audiovisual, disponible también en formato interactivo, que ha permitido explicar la importancia y la relevancia de la musicoterapia como instrumento de terapia para estos enfermos en todos los estadios de la dolencia. El pasado día 13 de diciembre, AFAV recibió el primer premio al mejor documental en la categoría de pacientes, galardón otorgado por Farmaindustria.

«Somos conscientes de que este proyecto es bueno para ralentizar el proceso degenerativo de los enfermos, para que las familias comprueben la valía de sus enfermos y para que la sociedad se conciencie y se sensibilice», destaca Ana Morón. 

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  • Modificado por última vez en Viernes, 03 Mayo 2013 07:23

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