alfasigma-7dm


EPOC: Muchos frentes abiertos

Estudios recientes muestran que la EPOC afecta en España al 10,2% de los mayores de 40 años. En el mundo mata cada año a cerca de 3 millones de personas, alrededor de 18.000 en nuestro país, lo que la sitúa como la cuarta causa de muerte en el planeta. Además, la OMS estima que será la tercera en unos cuantos años. Son cifras estremecedoras que ponen de manifiesto la extensión, la gravedad y la trascendencia de esta enfermedad, y al mismo tiempo contrastan con el escaso conocimiento y concienciación que existe sobre ella entre la población general.

El Día Mundial de la EPOC, que se celebra anualmente por estas fechas, trata de solventar estos problemas, obstáculos que suponen auténticos palos en las ruedas de los esfuerzos destinados a mejorar la salud respiratoria de las personas. La lucha contra la EPOC tiene muchos frentes abiertos en muy distintos ámbitos. Luchar contra la EPOC significa participar decisivamente en la batalla contra el tabaquismo, principal factor de riesgo de esta enfermedad. Y de muchas otras... Los políticos, encargados de aprobar leyes que favorezcan la reducción del consumo de cigarrillos; la salud pública, encargada de sensibilizar a la población de los efectos nocivos del tabaco; o los profesionales sanitarios, encargados de aconsejar a los pacientes de la importancia de abandonar el hábito, además de predicar con el ejemplo, tienen papeles que desempeñar en este asunto.

Otro frente abierto, como puede apreciarse en el reportaje que abre este número de 7DM, es la gran necesidad de divulgar qué significa el acrónimo EPOC y cómo reconocer los síntomas de esta enfermedad para consultar cuanto antes al médico. El reciente estudio CONOCEPOC, del que hablamos en estas páginas, revela que únicamente el 17% de la población española de 40 a 80 años sabe qué es la EPOC, una cifra inaceptable. Parece inconcebible que la gente de nuestro país desconozca una de las principales amenazas que puede deteriorar gravemente su calidad de vida y acabar con ella.

Del desconocimiento se deriva otro gran problema, el infradiagnóstico. Entre el 70 y el 80% de los enfermos de EPOC no están diagnosticados. Mucha gente, sobre todo fumadores, considera que tener tos crónica o ahogarse al hacer un mínimo esfuerzo es algo habitual debido a la edad y a la condición de fumador, por lo cual no es necesario consultar al médico. Es indispensable cambiar esta forma de pensar a través de campañas que incidan en el reconocimiento de los síntomas y en la importancia de solicitar ayuda médica.

Mejorar los tratamientos existentes es otro frente abierto, naturalmente. No obstante, ya existen terapias que mejoran claramente la salud respiratoria de los pacientes y previenen un mayor deterioro. En el futuro próximo tendremos más.

Y en todo este contexto, existe otro frente que tiene a los médicos como protagonistas, tanto los de atención primaria como los especialistas. El infradiagnóstico tiene múltiples causas, entre ellas el desconocimiento de la enfermedad por la población general, pero una de las más importantes y más fáciles de resolver consiste en una mayor toma de conciencia por parte de la clase médica. Ante pacientes con sospecha de EPOC u otros problemas respiratorios, el médico dispone de una herramienta sencilla como es la espirometría, que le permite hacer el diagnóstico y obtener información relevante sobre el estado del enfermo. Está claro que esa herramienta no se usa todo lo que se debería en las consultas de nuestro país. Sin embargo, tal como reza el lema del Día Mundial, «no es demasiado tarde» para mejorar las cosas. 

Valora este artículo
(0 votos)
  • Modificado por última vez en Martes, 14 Mayo 2013 15:08

Deja un comentario

Siete Días Médicos es una web para profesionales sanitarios.
En ningún caso se publicarán ni se responderán consultas médicas realizadas por pacientes.

BOTON LOGO 7DMLa revista Siete Días Médicos y su web son un producto de Ediciones Mayo S.A. destinado a los profesionales de la atención primaria. Los contenidos de la revista y la web requieren de una formación especializada para su correcta interpretación. En ningún caso la información proporcionada por Siete Días Médicos reemplazará la relación de los profesionales médicos con los pacientes.

Web Médica Acreditada. Ver más información

 

 

Comunidad