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Paciente crónico: de la enfermedad a la persona

Los avances en el diagnóstico y tratamiento, así como el incremento en la esperanza de vida han convertido las enfermedades crónicas en una prioridad para los profesionales y el sistema sanitario, que tienen que dar respuesta a esta demanda. Conscientes de ello, los profesionales sanitarios apuestan por un paciente experto y responsable para poder afrontar este reto. «Además, hay evidencia demostrada en varios programas poblacionales implantados en el mundo de que una actitud activa o proactiva desde la educación, el conocimiento y la participación del paciente mejora los resultados en todos los sentidos», explica Albert Ledesma, presidente del Comité Organizador del V Congreso Nacional de Atención Sanitaria al Paciente Crónico recientemente celebrado en Barcelona y organizado por la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC) y el Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya.

Bajo esta premisa, y con el lema De la enfermedad a la persona, médicos internistas, médicos de familia, enfermeras, farmacéuticos, trabajadores sociales sanitarios, profesionales de la gestión sanitaria, directivos, psicólogos, especialistas en salud pública y todos los agentes implicados en la atención al paciente crónico debatieron nuevas estrategias, intercambiaron experiencias y trataron de establecer pautas comunes para afrontar y dar respuesta a los retos que plantea la cronicidad.

Impacto social y sanitario de las enfermedades crónicas

En España las enfermedades crónicas llegan a motivar el 80% de las consultas de atención primaria y el 60% de los ingresos hospitalarios. Además, se calcula que el 85% de los pacientes que ingresan en los servicios de Medicina Interna son crónicos. Actualmente, son también el principal motivo de muerte y discapacidad en el mundo y la primera causa de gasto sanitario en nuestro país, en concreto, suponen dos terceras partes del mismo, ya que los costes en los pacientes con más de una enfermedad crónica, más del 50%, llegan a multiplicarse por seis.

Según Ledesma, «un impacto social y sanitario que hace necesario más que nunca revisar en profundidad el sistema de salud y, sin duda, la actual situación económica es una oportunidad para hacerlo y poner en marcha una estrategia sostenible y solvente».

Tal y como explica Emilio Casariego, vicepresidente de la SEMI, «ahora es el momento de afrontar estos problemas y cambiar el paradigma asistencial actual, ya que si no se da respuesta a estas necesidades podría estar en juego la sostenibilidad de nuestro sistema actual de salud. De tal manera, que el hecho de que un paciente padezca múltiples enfermedades crónicas justifica el protagonismo de los profesionales polivalentes, tanto en atención primaria como especializada».

Debido a la evolución demográfica, España se convertirá en un futuro en uno de los países más envejecidos del mundo, motivo por el cual se prevé que en el 2050 los pacientes crónicos supondrán más del 30% del total de la población. Asimismo, según datos de la última Encuesta Nacional de Salud, uno de cada seis adultos refiere tener alguna dolencia crónica, siendo las más comunes el dolor de espalda lumbar (18,6%), la hipertensión arterial (18,5%), la artrosis, artritis o reumatismo (18,3%), el colesterol elevado (16,4%) y el dolor cervical crónico (15,9%).

Estos cambios en la estructura demográfica y poblacional han llevado a que hoy en día las personas con patologías crónicas sean usuarios habituales del SNS. «Por todo ello tenemos la necesidad de adaptarnos a ellos para cumplir y satisfacer las necesidades del paciente, a través de la innovación, la transformación del modelo y la excelencia en la gestión clínica y asistencial. Tanto es así que la continuidad asistencial y el seguimiento activo del paciente crónico evitan la duplicidad de pruebas y las visitas ineficaces», subraya Josep Basora, presidente de la SEMFyC. Y como añade Joan Carles Contel, presidente del comité organizador, «todo ello con el objetivo de garantizar un sistema sanitario de calidad y económicamente viable que resuelva la problemática del paciente crónico, dada su complejidad y peso específico en la demanda de atención sanitaria».

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