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Germans Trias incorpora un tratamiento para la EPOC pionero en Catalunya

El servicio de neumología del Hospital Universitari Germans Trias i Pujol ha incorporado a la cartera de servicios un nuevo tratamiento para personas que sufren enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) con destrucción del tejido pulmonar, es decir, con enfisema. Consiste en inyectar, mediante un catéter introducido por broncoscopia, una espuma que bloquea y aplasta la parte de los pulmones más dañada, lo que hace funcionar mejor la parte que aun es útil.

El primer paciente en beneficiarse de este tratamiento fue intervenido el pasado 19 de diciembre y evoluciona muy favorablemente. Se prevé que a lo largo de este año se pueda aplicar a unas 5 personas más. Es la primera vez que, en Catalunya, este tratamiento se incorpora a la práctica clínica y que se tratan dos pulmones en una sola sesión.

Es en los casos de personas con enfisemas graves o muy graves, pero que conservan en buen estado una parte de cada pulmón, que está indicado el nuevo tratamiento que Germans Trias ha incorporado. Hasta el momento, para estas personas podía considerarse hacerles un trasplante de pulmón, o bien extraer la parte de pulmón que no funciona mediante cirugía, o implantar unas válvulas en los bronquios para mejorar la función pulmonar.

El nuevo tratamiento amplía el abanico y es una opción menos invasiva, pues se lleva a cabo por broncoscopia. Así, aunque es necesaria la tarea de los anestesiólogos, no requiere ni quirófano ni reanimación, a la vez que el paciente tiene que estar ingresado entre uno y dos días. Por lo tanto, también se reduce el coste económico. Con todo, desde la unidad de Endoscopia Respiratoria (servicio de Neumología) de Germans Trias, coordinada por el doctor Felipe Andreo, subrayan que, aunque el tratamiento presenta ventajas potenciales, es necesario hacer una selección muy cuidadosa de los pacientes con enfisema.

La espuma que se utiliza es líquida y es un polímero, una sustancia biológica que, al ser introducida en los bronquios más pequeños y en los alveolos, los inflama hasta que se acaban cerrando. Normalmente la parte dañada son los lóbulos superiores de los pulmones. Al cerrarse y aplastarse, el tejido pulmonar inferior, aún sano, puede funcionar mejor, porque está menos comprimido por la parte del pulmón más enferma. Esto revierte en una mayor tolerancia al ejercicio, en menos necesidad de oxígeno y hasta en un aumento de la capacidad pulmonar. Por lo tanto, mejora substancialmente la calidad de vida de los pacientes.

Es el caso de la persona intervenida el 19 de diciembre en Germans Trias: un hombre de 46 años, exfumador, con EPOC grave y enfisema que afectaba fundamentalmente la parte superior de sus dos pulmones. Dos meses después, su evolución clínica es muy favorable y ha mejorado notablemente su calidad de vida. El hospital ya está evaluando a nuevos pacientes candidatos a poder recibir el tratamiento.

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