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Entrega del Premio Fundación Grünenthal a la Investigación en Dolor 2012

El Paraninfo de la Universidad de Salamanca ha acogido el acto de entrega del Premio Fundación Grünenthal a la Investigación en Dolor 2012, que ha sido otorgado a un equipo formado por siete investigadores de la Universidad de Barcelona. El trabajo premiado tenía por objetivo la búsqueda de alguna relación entre el dolor neuropático y el nociceptivo o inflamatorio.

La Fundación Grünenthal y la Cátedra Extraordinaria del Dolor Fundación Grünenthal de la Universidad de Salamanca, son las dos entidades encargadas de organizar este galardón, dotado con 12.000 euros. El objetivo de esta iniciativa continúa siendo la promoción y fomento de la investigación científica centrada en el dolor, tanto agudo como crónico, para conseguir mejorar la calidad de vida de los pacientes que lo padecen.

Bajo el título "Epidermal Langerhans cells in small fiber neuropathies", el trabajo tenía como objetivo buscar alguna relación entre el dolor neuropático y el nociceptivo o inflamatorio "desde un punto de vista teórico y para entender mejor sus mecanismos intentamos clasificar el dolor; sin embargo, en muchos pacientes encontramos síntomas y signos de ambos tipos. La piel es el escenario en el que éstos pueden confluir, pues las terminaciones nerviosas dolorosas entran en contacto con otras células inflamatorias" explica Jordi Casanova-Molla, del servicio de Neurología del Hospital Universitario Joan XXIII de Tarragona, miembro del Institut de Investigació Sanitaria Pere Virgili-IISPV y uno de los autores del trabajo.

El experto señala que el procedimiento para llevar a cabo este estudio ha consistido en la identificación de las terminaciones axonales intraepidérmicas y de las células de Langerhans procedentes de muestras de piel de pacientes con polineuropatía dolorosa, (diabéticos y no diabéticos) y de sujetos sanos. Estas células liberan factores pro-inflamatorios que pueden contribuir a la cronificación del dolor y hacer más sensibles las terminaciones termoalgésicas cutáneas. "Los pacientes con polineuropatía presentan una reducción de las terminaciones nerviosas cutáneas pero solamente los pacientes con un dolor neuropático significativo, y muy especialmente los diabéticos, presentan un mayor número de células de Langerhans. Cuanto mayor es la pérdida axonal, mayor es el número de células de Langerhans que se hallan en la epidermis" aclara Casanova-Molla.

El trabajo, publicado en la revista PAIN 153 (2012 982-989), constituye una nueva línea de investigación y tratamiento. "Estos hallazgos nos permiten plantear un abordaje terapéutico combinado a nivel cutáneo, que podría optimizar el tratamiento anti-álgico de muchos de estos pacientes con polineuropatía dolorosa". Además, el Casanova-Molla dice de la biopsia de piel que es una técnica pionera en nuestro país y muy poco invasiva. "Permite a los neurólogos cuantificar el daño axonal en el nervio periférico sensitivo, ayudando al diagnóstico y a la investigación "in situ" de los mecanismos implicados en el dolor crónico".

El equipo ganador está integrado por los investigadores de distintos departamentos de la Universidad de Barcelona: J. Casanova-Molla, M. Morales, E. Planas-Rigol, A. Bosche, M. Calvo, J.Mª Grau-Junyent, J. Vallas-Solé.

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