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Las mujeres y los niños canarios entre los más obesos de España

El turismo y la migración del ámbito rural a las grandes ciudades han influido notablemente en la transición nutricional que ha experimentado Canarias en los últimos años, disparando las cifras de obesidad en el Archipiélago. Ambos factores, a la vez que ayudaron a mejorar la situación económica de la población, originaron un cambio en los hábitos alimenticios de sus habitantes, sustituyendo la comida tradicional por una alimentación rica en grasas. Todo ello ha derivado en que Canarias sea, a día de hoy, la primera Comunidad Autónoma en cuanto a índice de obesidad infantil y juvenil y la segunda en población adulta, tal y como alerta la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (SEEDO).

Estudios científicos de referencia

El estudio ENKIND, realizado en población española de 2 a 24 años (1998-2000), mostraba una prevalencia del 26,3% entre sobrepeso y obesidad (obesidad 13,9%; sobrepeso 12,4%). Este estudio establecía para Canarias una prevalencia total entre obesidad y sobrepeso de un 32,8%, siendo el de la obesidad del 18% y para el sobrepeso de un 14,8%.

Las encuestas de salud 2006 y 2009 encuentran en Canarias una prevalencia de obesidad y sobrepeso, en población de 2 a 17 años, de entre 29 y 38% en varones, y entre 33 y 39% en mujeres, estando Canarias entre las Comunidades con peores resultados del territorio nacional.

El estudio ENRICA sobre prevalencia de obesidad abdominal y general en población adulta de España entre 2008-2010, mostró una prevalencia de obesidad de 22,9% (24,4% en hombres y 21,4% en mujeres) y 36% de los adultos tenían obesidad abdominal. La prevalencia de obesidad fue más elevada en las Islas Canarias y el Sur de la península.

En julio de 2011 se presentaron los resultados del Estudio Nacional Aladino (7.923 niñas y niños de entre 6 y 9 años, 314 en Canarias), que mostraron, usando criterios de la OMS, un 18,3% de obesidad y 26,2% de sobrepeso (en Canarias, 21,2% y 28,4% respectivamente). En la Encuesta de Salud también se deja constancia de que en Canarias existe una prevalencia de obesidad mucho más acusada en mujeres que en varones en comparación con la existente a nivel nacional.

La obesidad tiene importantes repercusiones sobre la salud, tanto a corto como a largo plazo, mantiene una estrecha relación con factores de riesgo cardiovascular lo que explica que tres de cada diez fallecimientos en Canarias se produzcan a causa de alguna enfermedad cardiovascular derivada en muchas ocasiones del exceso de peso.

Combatir la obesidad infantil desde atención primaria

En la comunidad autónoma de Canarias, a finales de 2005 la Consejería de Sanidad a través de la Dirección General de Salud Pública, puso en marcha el proyecto DELTA de educación nutricional, y participó en el programa PERSEO, ambos orientados a fomentar la alimentación saludable y la actividad física desde los primeros años de vida.

«Además, a tenor de los datos anteriormente expuestos, el Gobierno del Archipiélago decidió activar una estrategia global para frenar el exceso de peso en las Islas. Una estrategia en la que se contemplan dos actuaciones complementarias: un Programa de Intervención para la Prevención de la Obesidad Infantil, denominado Programa PIPO, y el Protocolo de Abordaje de la Obesidad Infantil y Juvenil» explica José Enrique Palacio Abizanda, miembro de la Junta Directiva de la SEEDO y jefe del servicio de endocrinología y nutrición del Hospital Universitario Nuestra Señora de la Candelaria, de Santa Cruz de Tenerife.

El Programa PIPO consiste en una guía pediátrica de la alimentación con pautas nutricionales y de actividad física hasta los 18 años y otra de menús saludables desde los 4 hasta los 18 años. Las Sociedades Canarias de Pediatría han aunado sus esfuerzos para elaborar estos 2 documentos, los cuales pretenden ser una herramienta de información sobre alimentación saludable a la vez de servir para la intervención precoz de los problemas de sobrepeso y obesidad. Están dirigidos a profesionales sanitarios, familias, escolares y adolescentes y docentes, a estos últimos como material de apoyo en sus intervenciones escolares.

En la Guía pediátrica de la alimentación se dan pautas de alimentación desde los 0 a los 18 años. A través de este documento se explican los conceptos de alimentación y el valor nutritivo de los alimentos, de modo que permitan a la familia conocer con claridad el manejo de los mismos. Además se utilizarán como herramienta de apoyo en las consultas pediátricas, como base para educar a las familias y como refuerzo de las actuaciones derivadas del Protocolo de Obesidad Infantojuvenil.

El Protocolo de Abordaje de la Obesidad Infantil y Juvenil busca proporcionar pautas y criterios basados en la evidencia científica para combatir el exceso de peso en la infancia y la adolescencia desde la prevención, el diagnóstico precoz y el tratamiento. Para ello se aplicará en todas las Islas, desde las Unidades de Atención pediátrica y como parte del Programa de Salud Infantil, dentro del marco de la Prevención Cardiovascular desde la infancia.

Más frutas y verduras en los colegios

El Archipiélago canario es a su vez uno de los lugares de España con las tasas más bajas en lo que a consumo de hortalizas y fruta fresca en hogares se refiere. Frente a los más de 57,4 kg. de hortalizas por persona y año que se consumen de media en los hogares españoles, en Canarias el consumo de estos productos se reduce a 54,2 Kg.

Esto determinó que el Gobierno de Canarias decidiera activar la tercera edición del Plan Consumo de Frutas en las Escuelas. Una iniciativa en la que participaron 270 colegios públicos de Educación Infantil y Primaria de las Islas con el objetivo de fomentar la ingesta de frutas y verduras entre los más jóvenes y poder reducir así las tasas de sobrepeso infantil a través de la alimentación.

Este proyecto forma parte de una iniciativa promovida por Europa para fomentar el consumo de frutas y hortalizas con el objetivo de concienciar a los escolares de entre 3 y 10 años e involucrar a las familias y al profesorado en los buenos hábitos alimentarios, triplica en esta edición el número de niños beneficiarios con respecto a la anterior convocatoria, pasando de 19.666 a aproximadamente 59.000. Contempla el reparto de fruta de temporada y de plátano de Canarias a escolares de todas las islas, para su consumo al menos 3 días de la semana, este programa se realizó durante junio de este año.

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