El dolor de cabeza, protagonista del Día Mundial contra el Dolor

La Sociedad Española del Dolor (SED) conmemora hoy el Día Mundial contra el Dolor dedicado al dolor de cabeza con el objetivo de concienciar sobre esta dolencia y promover una mejora en su tratamiento para reducir su impacto en el paciente y sus repercusiones económicas.

«El Día Mundial del Dolor es el colofón a una campaña lanzada por la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) a finales del año pasado y con el que se pretende llamar la atención sobre una de las patologías más frecuentes, dolorosas y debilitadoras que afectan a gran parte de la población, como es el dolor de cabeza», comenta Diego Contreras, presidente de la Sociedad Española del Dolor.

La cefalea tensional es el dolor de cabeza más común, con una prevalencia a lo largo de la vida del 79%, y en alrededor del 3% de la población el dolor se puede considerar crónico al experimentarlo más de 15 días al mes. La migraña, en sus formas aguda y crónica, es el segundo tipo de cefalea más frecuente, ya que alrededor del 12% de la población padece esta dolencia. Existen muchos otros tipos de cefaleas como las de origen cervical, la cefalea en racimos o las neuralgias craneales, cuya intensidad puede ser severa y ocasionar una discapacidad considerable.

La migraña crónica es altamente incapacitante. El 90% de los pacientes de migraña sufre alguna incapacidad relacionada con este dolor y aproximadamente la mitad está moderada o seriamente invalidado durante los periodos de crisis intensas. Esto se debe a que, principalmente, se trata de una enfermedad crónica que se manifiesta por crisis o ataques repetitivos de cefaleas, con dolores recurrentes e incapacitantes, que suelen acompañarse de náuseas, vómitos, trastornos neurológicos, hipersensibilidad o malestar con la luz y los ruidos.

No es infrecuente que estos episodios comiencen en la infancia o la adolescencia y, si se cronifica, la depresión puede ser más prevalente en estos pacientes. Aunque existen tratamientos preventivos y sintomáticos muy efectivos, actualmente no existe tratamiento que la haga desaparecer por completo.

Abordaje multidisciplinar

Pese a la alta incidencia de este tipo de dolor, la capacitación de los profesionales sanitarios en su diagnóstico, medición y abordaje todavía no es suficiente. Las cefaleas, en sus diferentes formas y presentaciones, son una patología compleja y en continua evolución, por lo que respecta a su estudio fisiopatológico y abordaje terapéutico. Por eso, en la lucha contra el dolor de cabeza, la Sociedad Española del Dolor aboga por mayor atención para esta patología por parte de las administraciones y por un abordaje multidisciplinar con la participación activa del paciente. Esto ayuda considerablemente a un mejor conocimiento y a un tratamiento farmacológico más eficaz.

Esta tipología del dolor se debe tratar en todos los niveles, desde atención primaria hasta especializada y pasando por las Unidades de Dolor, en los pacientes crónicos. «El diagnóstico de los diferentes tipos de cefaleas, primarias o secundarias a otras enfermedades, no siempre es fácil. Un enfoque diagnóstico y terapéutico multidisciplinar es el que puede ayudar con más garantías a reducir la intensidad del dolor y su impacto», asegura el secretario de la SED, Víctor Mayoral.

Como asevera el presidente de la SED, Diego Contreras, «el abordaje del dolor de cabeza es, sin ninguna duda, multidisciplinar y, en consecuencia, la Sociedad Española del Dolor tiene el objetivo de abrirse a la colaboración con las sociedades científicas comprometidas con el dolor y su tratamiento». Por eso, en este Día Mundial contra el Dolor se ha invitado no sólo a diversas sociedades científicas, sino también a las asociaciones de pacientes afectados por algún tipo de cefalea con la finalidad de trabajar conjuntamente en estrategias que mejoren la información, la prevención y el tratamiento del dolor de cabeza para reducir así sus efectos.

Premio Día Mundial contra el Dolor

Coincidiendo con la jornada, la SED otorgó el Premio Día Mundial contra el Dolor 2012. En la categoría de Institución Pública, el jurado ha reconocido la extraordinaria labor que realiza el Hospital Universitario La Paz de Madrid gracias a su iniciativa Hospital sin Dolor, un proyecto pionero e innovador en la gestión de esta dolencia que ha convertido el alivio del dolor en una actuación prioritaria del hospital.

Por su parte, la Fundación Vicente Ferrer ha recibido el premio a la Institución Privada como reconocimiento a la labor solidaria que ha realizado a lo largo de su trayectoria dentro del campo del dolor con el desarrollo de tareas de sensibilización y concienciación de la población.

En la categoría de Personalidad Político-Sanitaria, el premio ha recaído en Fernando Cerveró Santiago, presidente de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP), convirtiéndose así en el primer español que ocupa este cargo. Cerveró ha destacado por sus proyectos e implicación científica en el campo del dolor, así como su labor como director del Centro Investigador Alan Edwards de la Universidad McGill de Montreal (Canadá) y sus estudios en mecanismos básicos del dolor, enfocados en aspectos clínicos de esta afección.

Finalmente, el premio al Medio de Comunicación se ha otorgado este año a la sección informativa Saber Vivir de La Mañana de La 1 de RTVE gracias al interés mostrado en la difusión de los contenidos relacionados con el dolor, en especial, a los programas dedicados al dolor de cabeza, cefaleas y migrañas.

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