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La obesidad ya es la primera causa de síndrome de apnea del sueño en niños

Un estudio realizado en el Complejo Hospitalario Universitario de Albacete y presentado en el 45º Congreso Nacional de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) celebrado en Madrid, muestra cómo en los últimos años el aumento de la obesidad y el sedentarismo está modificando el perfil tradicional del Síndrome de Apneas-Hipopneas durante el Sueño (SAHS) infantil, basado, fundamentalmente, en el aumento del tamaño de las vegetaciones y anginas, hacia un patrón más similar al de la edad adulta, basado, sobre todo, en la obesidad.

La obesidad infantil en España es una enfermedad emergente. El aumento de su prevalencia es rápido y preocupante, pues en apenas 15 años ha pasado de afectar de un 5% a un 15% de los niños de entre 6 y 12 años. Además, se muestra en edades cada vez más tempranas como evidencia el hecho de que 1 de cada 4 niños de 1 a 5 años sufre obesidad o sobrepeso. El problema de que el exceso de peso aparezca en edades tan tempranas es que otras enfermedades asociadas aparecen también antes, como por ejemplo el síndrome de apneas-hipopneas durante el sueño.

Hasta hace pocos años, la causa claramente más frecuente de SAHS infantil era la hipertrofia adenoamigdalar, que producía un efecto obstructor de la respiración similar a la apnea del sueño de los adultos. Sin embargo, a medida que aumenta la obesidad en la infancia, se está observando un aumento de la incidencia de SAHS en niños obesos.

En el estudio llevado a cabo por la Unidad del Sueño del Hospital Universitario de Albacete realizado en niños con SAHS muestra que «un 35,5% tenía hipertrofia adenoamigadalar sin obesidad, es decir, pertenecían al perfil tradicional de SAHS infantil», explica el neumólogo Sergio García Castillo, primer firmante del estudio y miembro de SEPAR, «mientras que en el 41,9% de los casos, la obesidad era el factor determinante de SAHS».

Aunque no existen diferencias en cuanto a la gravedad de la enfermedad, sí es distinto el tratamiento: hasta ahora, el SAHS infantil se trataba mediante cirugía ORL, pero en los casos de SAHS infantil asociado a obesidad el tratamiento se basa, en primer lugar, en medidas higiénico-dietéticas encaminadas a la pérdida de peso, a aumentar la actividad física y a obtener hábitos de sueño saludable. «Aunque también está aumentando el número de niños que, como los adultos con SAHS, duermen con una CPAP», apunta García Castillo.

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