Las personas hiperlaxas tienen más riesgo de sufrir ansiedad

Las personas con las articulaciones más flexibles de lo normal son mucho más propensas a sufrir trastornos de ansiedad. Así lo ha puesto de relieve un estudio que a lo largo de 15 años ha analizado un grupo de personas con y sin hiperlaxitud articular (HLA) y sin antecedentes previos de ansiedad, dirigido por la Unidad de Ansiedad del Instituto de Neuropsiquiatría y Adicciones (INAD) del Parc de Salut Mar de Barcelona y que se ha publicado en la revista General Hospital Psyquiatry.

Se calcula que entre una de cada cuatro personas puede sufrir un trastorno de ansiedad a lo largo de su vida, incluyendo alteraciones como ansiedad aguda, ansiedad crónica, respuesta de ansiedad puntual ante una situación concreta y varios tipos de fobias. Por su parte, la HLA es un desorden hereditario benigno que se asocia a un aumento de la flexibilidad del tejido conectivo, el que da soporte a muchas partes del cuerpo, por una alteración de la fibra de colágeno y que afecta a un 10%-15% de las personas, siendo tres veces más frecuente en mujeres que en hombres.

El estudio, dirigido por Antoni Bulbena, director del INAD y catedrático de la Universidad Autónoma de Barcelona, en colaboración con el Grupo de investigación de ansiedad, trastornos afectivos y esquizofrenia del IMIM, ha realizado un seguimiento a lo largo de 15 años a personas de entre 16 y 20 años, ya que en el intervalo de edad de 18 a 30 años es cuando se suelen presentar los primeros ataques de pánico. «Los resultados obtenidos han demostrado que la ansiedad se ha manifestado mayoritariamente en el grupo de personas con HLA en una proporción de 1 a 23 en forma de angustia, fobia social o agorafobia», asegura Bulbena.

Aunque los mecanismos neurobiológicos de esta asociación no son bien conocidos aún, la ansiedad y la HLA tienen en común trastornos del sistema nervioso autónomo o vegetativo (lo que se conoce como disautonomía), encargado de regular muchas funciones del cuerpo, como el pulso, la presión arterial, la respiración o la temperatura. Probablemente por ello algunos síntomas de los trastornos de ansiedad, como palpitaciones, náuseas, respiración entrecortada, hiperventilación, temblores o molestias en el pecho son también más frecuentes en personas con HLA.

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