Un modelo desarrollado desde la atención primaria permite predecir la incidencia de la depresión

La prevalencia de la depresión viene determinada por la exposición a factores de riesgo que precipitan o mantienen los episodios de depresión. Sin embargo, el estudio de los factores de riesgo para sufrir una depresión sufre importantes limitaciones, en primer lugar porque es difícil distinguir entre sus efectos sobre el inicio de la depresión, y en segundo lugar porque los factores de riesgo pueden interactuar y ser causa y/o consecuencia de la depresión.

Desde hace unos años a nivel europeo se está desarrollando el proyecto PREDICT, que tiene por objetivo predecir la aparición de futuros episodios de depresión. En España este proyecto europeo se ha desarrollado a través de la RedIAPP y han participado más de 5.000 pacientes de 41 centros de salud de 7 provincias españolas, a los que se ha hecho un seguimiento a los 6 y 12 meses.

Para Juan Ángel Bellón, investigador principal, médico de familia en el Centro de Salud El Palo y profesor del Departamento de Medicina Preventiva de la Universidad de Málaga, «se trata de un modelo que mediante un algoritmo predeterminado computa los datos e informa del riesgo de padecer depresión mayor en los próximos 12 meses».

Resultados

El proyecto ha estudiado en conjunto 39 factores de riesgo de depresión bien conocidos en la literatura médica. Es decir, como señala Bellón «hemos estudiado la gran mayoría de factores de riesgo, llegando a la conclusión que son 12 los más importantes, los que hemos usado para predecir un futuro episodio de depresión en un determinado paciente».

Los factores de riesgo que se usan para calcular el riesgo de depresión en población española incluyen algunos que se refieren a características de la persona o a eventos pasados: edad, sexo (ser mujer), menor nivel de estudios, abusos físicos en la infancia y haber tenido depresión en el pasado. Además, se incluyen factores de riesgo actuales: peor calidad de vida física y mental; tomar medicación para el estrés, ansiedad o depresión; insatisfacción con el trabajo no remunerado; percibir problemas graves en personas cercanas e insatisfacción con la convivencia en el hogar.

Este estudio ha demostrado que la calculadora de riesgo de depresión española tiene una excelente validez y precisión en hacer sus pronósticos; siendo tan buena como las que se utiliza para predecir las enfermedades coronarias del corazón. Estos resultados se han publicado recientemente en la revista Psychological Medicine.

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