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El hígado graso no alcohólico es un factor de riesgo para el cáncer hepático

Los estudios epidemiológicos demuestran un aumento de la incidencia de carcinoma hepatocelular (CHC), el tipo de cáncer hepático más común, en Europa. La causa mayoritaria es la infección crónica por hepatitis B y C o el abuso de alcohol, pero estudios publicados recientemente muestran una evidencia clara de que el hígado graso no alcohólico es también un factor de riesgo importante del CHC. El profesor Jean-Francois Dufour, del hospital Clinic of Visceral Surgery and Medicine de la Universidad de Bern (Suiza), en calidad de representante de la Unión Europea de Gastroenterología (UEG), ha declarado que estos resultados son preocupantes. «La enfermedad del hígado graso no alcohólico está estrechamente relacionada con la obesidad y la diabetes, enfermedades que están aumentando en toda Europa», afirma. «Los resultados de este importante estudio indican que el número de personas diagnosticadas de CHC seguirá incrementándose de forma significativa en línea con el aumento de casos de obesidad y diabetes, lo que supone un reto excepcional para nuestros sistemas de salud».

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA) se está convirtiendo en la enfermedad hepática más extendida en Europa y por tanto, es ya un importantísimo problema de salud pública. «Se piensa que la EHGNA va a afectar a millones de europeos, y algunos estudios sugieren que un tercio de la población general puede padecer algún tipo de esta afección1», afirma el Prof. Dufour. «Si queremos prevenir el desarrollo de cáncer hepático en los pacientes con EHGNA avanzada, debemos tomar conciencia de la situación y comenzar a examinar a las personas con riesgo de CHC, en particular a aquellas con cirrosis hepática, según recomiendan las últimas directrices europeas2

Estudio FLIP: Inhibición de la progresión del hígado graso

En 2010 se inició un estudio sobre la inhibición de la progresión del hígado graso con el fin de ampliar los conocimientos sobre la evolución del trastorno hepático en pacientes con EHGNA y con la esperanza de desarrollar mejores métodos de diagnosis y de, en última instancia, evitar el avance de la enfermedad. En el estudio participan pacientes de Reino Unido, Italia, Francia, Brasil, Suiza y Alemania con CHC pero sin enfermedad hepática crónica ni factores de riesgo aparte de la EHGNA. Los primeros resultados del estudio se presentaron en abril de 2012 en el International Liver Congress, celebrado en Barcelona, España3.

Según los autores del estudio, en un periodo de 22 meses se recogieron un total de 160 casos de CHC de forma prospectiva: una edad media inicial cercana a 70 años, con una proporción de una mujer por cada cuatro varones. Sólo un 45% de los pacientes estaba diagnosticados de EHGNA y durante el seguimiento se detectó sólo un 40% de casos de CHC. Mientras el 61% de los pacientes presentaba solo un nódulo, el 59% era sintomático. En particular, el 43% desarrolló CHC sin cirrosis; estos pacientes eran mayores que aquellos con cirrosis (edad media de 73 años frente a 68 años; p=0,004), pero la incidencia era igual en cuanto a género, estadio diabético y características tumorales.

«Este amplio estudio internacional demuestra la importancia del EHGNA como factor de riesgo para el desarrollo del CHC», explica el Prof. Dufour. «Quizás el descubrimiento más preocupante es que el 43% de estos casos se produjo en pacientes que no padecían de cirrosis, hepatitis B o C crónica ni alcoholismo, y que por tanto no se habían incluido en los programas de vigilancia de cáncer hepático».«Es crucial que los gastroenterólogos seamos conscientes de que el EHGNA puede ser una enfermedad precancerosa y tratemos a los pacientes como corresponde», concluye

Referencias

1. V. Ratziu et al. A position statement on NAFLD/NASH based on the EASL 2009 special conference. J Hepatol 2010;53:372-384.

2. EASL-EORTC Clinical Practice Guidelines: Management of Hepatocellular Carcinoma. J Hepatol 2012;56:908–43. Available at: http://www.easl.eu/_clinical-practice-guideline

3. Reeves H et al. The emerging impact of hepatocellular carcinoma arising on a background of NAFLD. Abstract presented at the 47th Annual Meeting of the European Association for the Study of the Liver, 18–22 April 2012, Barcelona, Spain.

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