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El arte de gestionar el éxito

La mayor esperanza de vida y, en consecuencia, el envejecimiento de la población, ha traído consigo en los países desarrollados una mayor incidencia y prevalencia de cáncer. Afortunadamente, los avances en el campo del diagnóstico y el tratamiento de los tumores que se han ido produciendo a lo largo de las últimas décadas han conseguido elevar considerablemente las tasas de supervivencia. Si hace medio siglo hablar de cáncer era casi una sentencia de muerte, ahora se puede afirmar que más de la mitad de los adultos diagnosticados se curarán. Tres de cada cuatro si hablamos de niños.

Cada año se reduce la mortalidad oncológica masculina en un 1,3% y la femenina en un 1,1%. En algunos tipos la supervivencia a 5 años supera el 90%, como los tumores de labio y de testículo, como muestra la base de datos Eurocare sobre supervivencia del cáncer. En nuestro país, la tasa de supervivencia a 5 años en tumores frecuentes como el de mama supera el 80%, en el de próstata el 75% y en el de colon el 54%.
El abordaje del cáncer en nuestros hospitales ha mejorado notablemente. Los equipos multidisciplinares funcionan realmente bien cuando se diagnostica y se trata. Las comunidades autónomas han impulsado la creación de comités de tumores y unidades multidisciplinares para el diagnóstico y la recomendación terapéutica individualizada. Pero los oncólogos plantean ahora otra cuestión: ¿qué ocurre con la atención a aquellos pacientes que ya han superado la enfermedad?
Son los llamados largos supervivientes de cáncer, personas que fueron diagnosticadas hace más de cinco años y que pueden considerarse «curadas». En España puede haber alrededor de millón y medio de estos pacientes, si bien algunos datos apuntan que en 2015 representarán el 5% de toda la población. Además, debe tenerse en cuenta que en gran parte son personas de edad avanzada. Casi la mitad son mayores de 70 años.
Años después de que estos pacientes han sido tratados, la mayoría son seguidos desde los servicios hospitalarios de oncología, a otros los llevan otros especialistas y, como casi todo el mundo, acuden a su médico de cabecera cuando presentan otros problemas de salud no relacionados con el cáncer. En ocasiones existe una descoordinación que da lugar a repetición de pruebas y procedimientos y también es cierto que algunas necesidades de estos individuos no estén adecuadamente cubiertas.
A esta situación desea poner remedio la Sociedad Española de Oncología Médica, que hace unas semanas presentó su Plan Integral de Atención a los Largos Supervivientes de Cáncer, en el que han colaborado junto a los oncólogos otros especialistas y profesionales de la salud. Su objetivo es optimizar entre todos la atención que reciben estas personas, mejorar su calidad de vida y cubrir sus necesidades, que van más allá de los aspectos oncológicos, puesto que se extienden con frecuencia al ámbito psicológico, social o laboral.
El Plan, al que dedicamos el reportaje que abre este número, incluye varias líneas de actuación que implican desde la coordinación asistencial a la investigación y la formación, pasando por el abordaje multidisciplinar y la participación del paciente. El documento es un análisis de la situación actual y describe los problemas y barreras existentes, así como posibles soluciones.
Los largos supervivientes constituyen un desafío sociosanitario que hasta hace poco no se había tenido en suficiente consideración, un problema que debe afrontarse de forma integral por parte de todos los sectores, comenzando por las autoridades sanitarias y siguiendo por los profesionales de la salud y por toda la sociedad en general.
 

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  • Modificado por última vez en Miércoles, 18 Diciembre 2013 16:39

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