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El domingo a las 21 horas celebraremos el Día Internacional del Libro con el tweetchat sobre Recuerda que vas a morir. Vive. Tras emocionarnos con la experiencia de Paul Kalanithi hemos pedido a un experto oncólogo que comparta con nuestro club de lectura sus reflexiones y experiencia con médicos pacientes.

Pedro Pérez Segura. Jefe del Servicio de Oncología Médica. Hospital Clínico San Carlos. Madrid

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Recuerda que vas a morir. Vive

Paul Kalanithi
Editorial: Seix Barral
Número de páginas: 224

Recuerda que vas a morir. Vive es una inolvidable reflexión llena de vida de lo que significa enfrentarse a la muerte.

A la edad de 36 años, y a punto de acabar una década de residencia para obtener un puesto fijo como neurocirujano, a Paul Kalanithi se le diagnosticó un cáncer de pulmón. Pasó de ser un doctor que trataba casos graves a ser un paciente que luchaba por vivir. En este libro, cargado de positivismo, Kalanithi reflexiona sobre las grandes cuestiones de la vida mientras se enfrenta a la muerte.

El libro es una inolvidable reflexión sobre el sentido de nuestra existencia. Una meditación humilde y llena de asombro que muestra el poder de la empatía; la infinita capacidad de resilencia del ser humano para dar lo mejor de sí mismo cuando se enfrenta a lo que más teme.

El libro ha sido publicado en unos 40 países y se mantuvo durante 12 semanas como número 1 de ventas en las lista de best sellers de no ficción del New York Times. “La realidad de la muerte es inquietante, pero no hay otra manera de vivir”, Paul Kalanithi

Paul Kalanithi

Neurocirujano y escritor. Se licenció en Filología Inglesa y Biología Humana en la Universidad de Stanford. Se le concedió un grado de investigación en Cambridge para desarrollar su tesis “Historia y filosofia de la ciencia y la medicina” y se graduó cum laude en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. Regresó a Stanford para finalizar su residencia en cirugía neurológica, donde recibió una beca para un doctorado en neurociencia.

En 2013 se le diagnosticó un cáncer de pulmón en estado avanzado. A raíz de esa experiencia que unía sus facetes de médico y paciente, empezó a escribir este libro. Murió en marzo de 2015, ocho meses después del nacimiento de su hija Cady, sin ver publicada su obra. El epílogo fue escrito por su viuda, Lucy.

www,paulkalanithi.com

Por Mónica Lalanda

Con el objeto de facilitar el tweetchat que realizaremos sobre este libro, me permito llamar la atención sobre áreas específicas, aunque no deja de ser una visión personal y se quedará siempre corta.

  1. Nos encontramos con que el autor, tal y como ocurrió con Henry Marsh en el libro anterior del club, hizo otros estudios antes de medicina. Quizás esto le da otra perspectiva de la vida. Echa un vistazo a la solapa y revisa su biografía.

  2. Si tu inglés te lo permite, hay dos videos cortos que merece la pena ver en algún punto de la lectura del libro. Uno es sobre el propio Paul, con fragmentos de entrevistas, reflexiones personales e imágenes:https://www.youtube.com/watch?time_continue=6&v=d5u753wQeyM
    Y el otro es un TED talk de su mujer Lucy, tras la muerte de Paul. Que hace que la vida siga mereciendo la pena cuando nos enfrentamos a la muerte:https://www.youtube.com/watch?v=6VacgRdKqjM&t=3s

  3. Mira la portada de la edición española del libro y su título, la elección de colores, el electro... Es interesante que el título se parezca tan poco al de la versión original: “When breath becomes air” (Cuando el aliento se convierte en aire) e incluso la portada es totalmente diferente. La edición inglesa tiene la foto de un cirujano y de un paciente. ¿Cuál de las dos ediciones te parece más sugerente?

  4. En varias ocasiones el autor comenta que su razón para hacer medicina fue parte de una trayectoria en su búsqueda de "comprender qué es lo que da sentido a la vida humana". De hecho parece resuelto en su creencia filosófica de que el fin de la vida no es la felicidad. ¿Qué lectura haces de esto como sanitario?

  5. Aparecen mencionados un montón de libros, en su mayoría ensayos sobre el sentido de la vida. El autor comenta que "la literatura no solo ilumina la experiencia ajena, sino que proporciona el material más rico para la reflexión moral". Te preguntaría si estás de acuerdo, aunque si estás en un club de libro....

  6. Las sensaciones descritas respecto a la sala de disección y esa conversión de los cadáveres en objetos parece bastante realista. La escena en la que el autor llora ante la tumba de su abuela recordando los cuerpos que ha diseccionado es muy potente. ¿Cuánto tiempo nos hemos permitido a nosotros mismos como estudiantes para hacer este tipo de reflexiones? Dice el autor que la disección de cadáveres "violenta una esfera sagrada". ¿Pensamos sobre eso?

  7. El autor expresa varias veces su intranquilidad ante la transición entre ser estudiante y ser médico, entre hacer exámenes y pasar a tener responsabilidades, o incluso el paso entre tener conocimientos y tener sabiduría. Dice que no solo basta la inteligencia sino la claridad moral. Qué cierto es esto y, sin embargo, al leerlo me pregunto: ¿cómo se adquiere?

  8. El autor cuenta que una compañera le reconoce con inmensa pesadumbre que estaba tan cansada y agobiada ante la perspectiva de una larga operación que íntimamente deseó que la paciente tuviera metástasis para que se cancelara la cirugía, como así fue. Este terrible pensamiento fruto del agotamiento no es en absoluto raro, pero resulta llamativo verlo escrito. El cansancio nos hace monstruos. ¿Te has visto reflejado?

  9. Hay varias frases de enorme potencia respecto al factor "vocación" en medicina. Dice cosas como "uno pone por delante un estilo de vida confortable para escoger un trabajo, no para seguir una vocación". O esta otra: "la medicina es una vocación, no la puedes considerar un trabajo, porque si es un trabajo, es de los peores que existen". ¿Estás de acuerdo?

  10. Paul Kalanathi menciona muchas veces el concepto de identidad, para él mismo pero también para sus pacientes. Le preocupa particularmente cómo las enfermedades y los tratamientos neuroquirúrgicos pueden alterar esa identidad (por afectar al habla, el comportamiento, la movilidad, etc.). Dice que los médicos tratan enfermedades pero los neurocirujanos trabajan en el crisol de la identidad y es necesario ser conscientes de ello con cada paciente. ¿Qué te sugiere?

  11. Hay un paralelismo con el libro de Henry Marsh "Ante todo no hagas daño" sobre la tremenda dificultad para decidir qué pacientes no debes tratar y como a veces la muerte no es lo peor que le puede pasar a un paciente. Hace varias reflexiones muy duras y a la vez muy reales. ¿Crees que es así?

  12. "... mi mayor ideal no era salvar vidas, todo el mundo se muere al final, sino ayudar al paciente o a la familia a entender la enfermedad o la muerte." ¿Te causa frustración o simpatía esta afirmación?

  13. Las descripciones sobre la manera en la que realiza el consentimiento informado (págs. 98-99) es todo un decálogo de bien hacer y lo mismo la descripción de los pasos que toma para dar malas noticias.(págs. 103-104). Personalmente he aprendido leyéndolo, no sé si has tenido la misma sensación.

  14. Habla varias veces del carácter sagrado de su trabajo, de su impulso para proteger la vida y la identidad de sus pacientes y de cómo los fracasos le dejaban una culpa casi insoportable. En resumen, del coste emocional de ser médico. Incluso menciona a un compañero que se suicida ante un error que causa la muerte del paciente. ¿Qué te parece?

  15. Cuando el autor enferma, y ante su grave pronóstico, reconoce que a pesar de tratar con la muerte de sus pacientes de forma regular no está preparado para afrontar la suya propia. La familiaridad con la muerte no hace nuestro propio final más fácil. ¿Lo ves también así?

  16. Pasar de ser neurocirujano a paciente le causa una pérdida de identidad que menciona varias veces. ¿Hasta que punto nos define nuestro trabajo?

  17. El autor tiene claro que la vida no consiste en evitar el sufrimiento. "Decidimos tener un hijo. Seguiríamos adelante viviendo, y no muriendo". Esta frase me resulta impactante y casi describe el espíritu de este valiente hombre. No dejes de elegir un par de frases que te parezca que merece la pena recordar.

  18. La descripción de sus sensaciones al nacer su hijita Cady son realmente emocionantes y el mensaje final para su hija es impactante. ¿Qué reflexiones te sugiere?

  19. El último capitulo lo escribe su mujer Lucy. En él explica cómo fue el final y cómo Paul afrontó su vida y su muerte con integridad.Cuenta que este libro es una forma más con las que su marido decidió ayudar a los demás. Si quisieras enviarle un mensaje a su viuda, ¿qué le dirías?

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En ningún caso se publicarán ni se responderán consultas médicas realizadas por pacientes.

  • SOBRE EL LIBRO
  • LA AUTORA
  • LA CRÍTICA
  • AVANCE DE LECTURA
  • GUÍA DE LECTURA

Mónica Lalanda

Bienvenidos a un nuevo club de lectura médica, esta vez con un libro muy especial. Nos hemos atrevido con una novela gráfica del grupo que llamamos Medicina Gráfica. Cómics en los que se entrelaza una historia personal con el desarrollo de una enfermedad.

Los cómics, que tradicionalmente se han considerado libros para niños, poco serios o un poco underground, llegan con enorme fuerza al panorama literario y se atreven con cualquier tema, no importa su dureza. La salud y la enfermedad se tratan con amplitud y riqueza.

La combinación libre de dibujo y texto, la facilidad de expresar emociones, sensaciones y situaciones con mayor intensidad y la capacidad innata que tenemos de sentirnos identificados con dibujos de trazo sencillo está convirtiendo las novelas gráficas de tema sanitario en un éxito.

Esperamos que nos ayude a los profesionales a entender mejor al paciente, más allá de su enfermedad, y a aumentar nuestra empatía. Os animamos a visitar el trabajo que realizamos en el movimiento Medicina Gráfica de revisión y reseña de cómics útiles para profesionales y pacientes.

El libro que nos ocupa es Que no, que no me muero, de María Hernández Martí y Javi de Castro. Su protagonista cuenta su historia a partir del diagnóstico de un cáncer de mama. Una de las claves de este libro es el humor. Pero lo que llama la atención es el tono reivindicativo, que huye de ñoñerías y nos presenta la realidad del día a día.

Que no, que no me muero
María Hernández Martí + Javi de Castro
Modernito Books
168 páginas

Antes de iniciar la lectura y para entender mejor a la autora y su contexto, echa un vistazo a esta corta entrevista:

Entrevista

Puedes ver la reseña crítica de Medicina Gráfica

Descubre las primeras páginas en Modernito books

Para facilitar una reflexión común en el twetchat sobre Que no, que no me muero, aquí tienes una serie de ideas para guiar la lectura que quizá te resulten útiles:

1

Sugiero que comiences valorando el aspecto del libro cerrado. Tiene un formato inusual, sugerente, de forma cuadrada, con letras que transmiten un grito y la cara de la protagonista con su pañuelo a la cabeza y un gesto desafiante.La frase de la contraportada marca con fuerza el mensaje del libro: «Si buscan serenidad, rollo zen y buenos sentimientos, AQUÍ NO ES».

2

Fíjate en el original índice y en la organización de los capítulos, que sigue las letras del alfabeto. Cada uno de los 33 capítulos comienza con una palabra de esa letra sobre una hoja del color predominante en el mismo. Marca con fuerza y de manera muy visual cada historia, que puede leerse de forma completamente independiente. Esto permite cambiar del tono dramático de un capítulo a otro con frescura.

3

Uno de los temas que predominan en Que no, que no me muero es la dificultad del enfermo de convivir con las emociones de quienes le rodean. La compasión empalagosa, la curiosidad o incluso la pena provocan situaciones irónicas en las que la propia enferma tiene que tranquilizar y animar a amigos sobre su enfermedad.

4

En la historia parecen varios miembros de la familia, un padre médico, una madre, su hermana y su marido, el «señor muy alto y muy serio». Se perciben diferentes maneras de afrontar la enfermedad y en ellas el humor es parte cotidiana.

5

En este cómic se habla de la muerte con franqueza e incluso con un toque de humor. El capítulo en el que Lupe comenta sus posibles planes de entierro con su marido es muy llamativo por su sinceridad, contenido y estética.

6

Hay información sobre quimioterapia, radioterapia, estrógenos y sus efectos secundarios contados con gran fuerza estética y un ácido humor.

7

Los profesionales sanitarios aparecemos de manera recurrente y vistos con un fantástico ojo crítico de los autores, desde el enfermero que no saluda al entrar hasta el cirujano que explica su operación a una Lupe aun en la REA con una jerga médica incomprensible y un tono de héroe épico que nos debe hacer reflexionar.

8

Hay también un capítulo dedicado al uso de la marihuana para controlar efectos secundarios de la quimio, otro en el que la autora es muy crítica con las teorías que señalan la actitud ante la vida como causante de su cáncer. Es particularmente satírica con los consejos que recibe sobre curas milagrosas contra el cáncer.

9

Las conclusiones finales huyen una vez más de cualquier idea positiva respecto al cáncer. Asegura que no ha aprendido nada, que no ha madurado, que no es mejor persona y que su único mérito ha sido no morirse.Este libro es una mirada fresca, atrevida, que huye de todo convencionalismo y que se contrapone a la filosofía ñoña del lacito rosa. Es un libro que deja poso, un poso colorido y especial.

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