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Entrevista con Juan Ángel Bellón sobre prevención de la depresión

Juan Ángel Bellón. Médico de Familia. Centro de Salud El Palo. Málaga. Departamento de Salud Pública y Psiquiatría. Universidad de Málaga

«Los tratamientos de la depresión sólo consiguen reducir el 30% de la carga de enfermedad»

– ¿Cómo han evolucionado los tratamientos farmacológicos para la depresión?
Los antidepresivos tricíclicos fueron los primeros fármacos antidepresivos que demostraron efectividad. El problema es que tenían muchísimos efectos secundarios, pero afortunadamente han sido superados por los nuevos antidepresivos, entre ellos los inhibidores de la recaptación de serotonina y otros grupos farmacológicos. Los nuevos fármacos tienen una eficacia parecida a la de los antiguos, pero tienen muchos menos efectos secundarios.

– ¿Y los tratamientos psicoterapéuticos?
Cada escuela psicológica ha ido desarrollando su forma de psicoterapia, aunque no se ha observado una clara diferencia entre ellas en relación con la efectividad. No obstante, la mayoría de las guías de práctica clínica recomienda los tratamientos cognitivo-conductuales.

– ¿Han demostrado su eficacia?
Sí. Tanto los fármacos como la psicoterapia han demostrado tener efectividad, aunque no toda la que nos gustaría, por diversos motivos. En primer lugar, porque no todas las depresiones son diagnosticadas, ya sea porque el propio paciente no sabe que está deprimido o porque los propios médicos nos despistamos debido a que el paciente consulta por síntomas somáticos. La cuestión es que aproximadamente la mitad de los pacientes con depresión no están diagnosticados y, por tanto, no reciben tratamiento. Cuando lo reciben, no siempre se prescribe el tratamiento adecuado o no es accesible. Por ejemplo, emplear psicoterapia es complicado en el sistema sanitario público, y determinados fármacos son caros, motivo por el que algunos pacientes rechazan tener que pagar por ellos. Por último, entre los casos diagnosticados y que pueden acceder al tratamiento hay muchos que lo abandonan. Todo esto provoca que los tratamientos sólo consigan reducir el 30% de lo que denominamos «carga de enfermedad» (años vividos con mala calidad de vida, discapacidad...). Por ello, necesitamos la prevención. Muchos nuevos casos podrían haberse prevenido y ello conllevaría una mejora de ese 30% de reducción de la carga de enfermedad.

– ¿Qué problemas existen en atención primaria en relación con el acceso a la psicoterapia y cómo podrían resolverse?
En nuestro país el acceso es complicado. En la zona donde yo trabajo, el tiempo de espera para consultar al psiquiatra o al psicólogo es de unas 2 semanas, lo cual es razonable. Sin embargo, no hay agenda cuando se quiere instaurar una psicoterapia reglada con una sesión por semana. No hay suficientes psicólogos ni recursos para hacerlo, por lo que se distancian más las sesiones o se trabaja con grupos de pacientes para así reducir costes. En cuanto a las soluciones, cabe citar, por ejemplo, que en el Reino Unido se formaron a muchos psicoterapeutas que no eran psicólogos, ni clínicos, ni enfermeros. Era una formación de 2 años exclusivamente para el tratamiento cognitivo-conductual de la depresión, y de ese modo se consiguió ampliar considerablemente el acceso a este tipo de terapia, algo que además demostró ser coste-efectivo.

– ¿En qué medida se combinan la depresión y la ansiedad?
La comorbilidad de depresión y ansiedad es alta y funciona en ambas direcciones. Las personas con ansiedad, especialmente con un trastorno generalizado, suelen desarrollar depresión con el paso del tiempo y, a su vez, las personas con depresión tienden a desarrollar un trastorno de ansiedad, aunque esto último es menos frecuente que en la otra dirección.

– Por último, ¿qué otras comorbilidades suelen ir asociadas a la depresión?
Cabe destacar como comorbilidades las adicciones, como el alcohol y las drogas, especialmente algunas drogas que se perciben como inofensivas, como el cannabis, cuyo consumo está muy asociado a la depresión.

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