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Entrevista con Josep Vergés. Director Médico y Científico de Bioibérica

«Hay una gran revolución en marcha en la enfermedad artrósica»

–Bioibérica se puede preciar de haber hecho realidad el concepto de medicina personalizada en el campo de la artrosis. ¿Cómo ha sido el camino para llegar hasta aquí?
–Bioibérica tiene dos grandes productos, que son heparina y condroitín sulfato. Somos el primer productor no chino del mundo en heparina, y tratamos 20 millones de pacientes diariamente con nuestro condroitín sulfato. Hace ya 22 años decidimos crear la división Farma especializada en artrosis porque vimos que no había -ni hay- otra compañía especializada en artrosis y consideramos que la especialización era muy importante en una enfermedad como ésta, con una prevalencia de las mayores a nivel mundial. El objetivo era ofrecer a los pacientes y a los médicos nuevas herramientas para combatir esta enfermedad y de allí nació el concepto de medicina personalizada enfocada al médico.

–¿Qué importancia y peso específico tiene la I+D en Bioibérica?
–Estamos en el Plan Profarma, en la categoría A, y para ser una empresa pequeña hacemos buena investigación en I+D. Aproximadamente el 12,5% de la facturación de la división Farma va dedicada a la I+D en el campo de la artrosis, que la desarrollamos conjuntamente con universidades, con centros de alta tecnología y con agencias de salud.

En Bioibérica cada vez colaboramos más con la I+D, y hacemos un gran esfuerzo, porque todos sabemos la dura situación que se vive en el sector farmacéutico en España. No obstante, nosotros apostamos por la innovación, por la investigación y de hecho somos la única empresa nacional que hace simposios internacionales en la Academia Americana de Reumatología, los Educational Programs. Somos una compañía especializada en artrosis y por tanto en nuestra área invertimos en I+D y publicamos en prestigiosas revistas internacionales; de hecho somos el grupo que publica más en artrosis a nivel mundial.

–¿Qué papel desempeña la condroprotección en la salud articular?
–Científicamente hablamos de fármacos que pueden retrasar la enfermedad artrósica y esto actualmente es una realidad. Acabamos de publicar un ensayo clínico que hemos hecho con el profesor Pelletier, conjuntamente con mi equipo de investigación clínica, con el National Institutes of Health y con la cohorte de pacientes Osteoarthritis Initiative en el que hemos estudiado 600 pacientes durante 2 años y hemos visto que la combinación de condroitín con glucosamina es capaz de frenar el proceso artrósico. Son estudios realizados en Estados Unidos y publicados en Annals of the Rheumatic Diseases, una revista que tiene un factor de impacto 9. También tenemos ya una serie de publicaciones en las que demostramos por radiología digitalizada o por resonancia magnética que estos fármacos son capaces de retrasar el proceso artrósico.

La ventaja de condroitín sulfato es que es un fármaco seguro porque es una sustancia endógena, forma parte del proteoglicano, no es metabolizado a nivel hepático por la vía del citocromo P450 y por lo tanto es imposible que interaccione con otros fármacos.

–Hablemos ahora de uno de sus más recientes lanzamientos, Arthrotest®. ¿Qué es y para qué sirve?
–Arthrotest® es un test genético con el que el médico puede saber en su consulta, con un simple test de saliva, si un paciente tiene los genes responsables de que la artrosis de rodilla avance de forma rápida y el paciente tenga un alto riesgo de precisar una prótesis.
Conocer el riesgo de un paciente también permite al médico saber que ha de seguir más de cerca al paciente, explicarle que tiene un riesgo genético importante y darle consejos sobre deporte, dietética, rehabilitación... informarle de todas las medidas posibles para preservar el cartílago.

–¿Qué pacientes podrían estar interesados en hacerse el test?
–El tipo de paciente sería de entre 35-60 años y está especialmente indicado en mujeres en periodo pre y posmenopáusico que ya tienen artrosis en otras articulaciones, en deportistas que a veces sufren una sobrecarga de las articulaciones, pacientes de medicina del deporte que tienen una condromalacia o una condropatía rotuliana, personas con antecedentes familiares y pacientes con primer diagnóstico de artrosis. Tienen que ser pacientes con algo de artrosis, normalmente hablamos de artrosis grado 2 o 3.

–¿Qué fiabilidad tiene Arthrotest®?
–Muy alta. La fiabilidad es de un 82%. Para hacernos una idea, la densitometría tiene una fiabilidad alrededor del 65% y se emplea a nivel clínico. Por tanto, es un test con una fiabilidad alta y cumple con todos los criterios genéticos del NIH.

–¿Qué soporte científico avala Arthrotest®?
–El desarrollo de Arthrotest® lo hemos hecho conjuntamente entre mi equipo, la compañía vasca Progénika y el Dr. Blanco del Hospital Juan Canalejo de La Coruña, un gran experto en artrosis, y en él han participado más de 30 centros españoles y centros de primaria. Arthrotest® se ha desarrollado a partir de un estudio clínico en pacientes diagnosticados de artrosis de rodilla para averiguar los genes responsables de que la artrosis evolucione rápidamente en un paciente y luego se ha validado clínicamente en una segunda población de pacientes independientes. De hecho es el primer test diagnóstico para la artrosis de rodilla que hay a nivel mundial.

–¿Es un test caro?
–Todo es relativo. El precio está en torno a los 250 euros, pero hay que tener en cuenta que se hace sólo una vez en la vida y si se consigue evitar una prótesis de rodilla pues realmente no es caro.

–Si un paciente quiere hacerse la prueba, ¿dónde puede conseguir Arthrotest®?
–A través de su médico. El médico es quien realiza la prueba al paciente y quien le proporciona toda la información que necesita para interpretar el informe de resultados. Es un test muy sencillo: se extrae una muestra de saliva del paciente y se envía a analizar. Al cabo de 15 días recibe un informe muy completo donde se dice si el paciente tiene un riesgo mínimo, bajo, moderado o alto de tener una artrosis de rodilla que precise una prótesis y recibe recomendaciones para prevenir el avance de la enfermedad.

–Tras el lanzamiento de Arthrotest® Bioibérica puede ofrecer ya herramientas para el diagnóstico precoz, la prevención y el tratamiento de patologías articulares. ¿Cuál será el próximo paso?
–Tenemos unos resultados muy interesantes con Osteotest, un test específico para osteoporosis que también se realizaría con una muestra de saliva y que estamos investigando a nivel europeo. También investigamos en nuevos biomarcadores para saber con certeza si los tratamientos de la artrosis funcionan o no y esperamos que sea una herramienta barata y de mucha utilidad clínica. Asimismo, estamos entrando en terapia celular y tenemos proyectos de nanopartículas para poder introducir en la articulación. Y en las próximas semanas y meses van a salir numerosas publicaciones con nuestros fármacos, publicaciones hechas a nivel internacional y que demuestran que condroitín y la combinación son fármacos seguros y eficaces que pueden retrasar la evolución de la enfermedad y por tanto reducir también la necesidad de prótesis.

Yo creo que hay una gran revolución en marcha en la enfermedad artrósica, una enfermedad que no tiene «glamour», pero en la que se pueden hacer cosas. Se puede aliviar el dolor, mejorar la capacidad funcional y disponemos de fármacos seguros para tratarla. Es una enfermedad en la que hay que cuidar muy bien al paciente porque la esperanza de vida va aumentando y hay alternativas terapéuticas y empresas como Bioibérica que investigan para ofrecer al paciente artrósico una mejor calidad de vida.

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