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Entrevista con José Muñoz. Especialista en Medicina Tropical. Hospital Clínic de Barcelona

–¿Cuáles son las principales enfermedades que se observan en personas que viajan a países exóticos?

–Atendiendo al volumen de personas que viajan a destinos de Asia, América Latina o África, vemos tres grandes grupos de enfermedades. En primer lugar, las fiebres, cuyas dos causas principales son la malaria y el dengue. En segundo lugar, las diarreas del viajero, que afectan al 20-30% de las personas y que tienen causas bacterianas y parasitarias. Y en tercero, vemos problemas cutáneos producidos por picaduras de artrópodos que se pueden infectar, así como algunas parasitosis cutáneas como larva migrans.

–¿Qué enfermedades son las más preocupantes?

–Probablemente la que siempre nos preocupa más, debido a su tasa de letalidad en ausencia de tratamiento, es la malaria. Cuando un paciente ha viajado a una zona donde la malaria es endémica, sobre todo África subsahariana y algunas zonas de Asia y América Latina, lo que más nos preocupa si presenta fiebre es descartar y tratar la malaria lo antes posible.

–¿Qué medidas debe tomar alguien que tenga previsto viajar a un país de riesgo?

–La medida principal siempre es la información. Si alguien va a hacer un viaje a un país que conoce bien, lo normal es que ya conozca las recomendaciones, pero lo ideal para la gran mayoría de viajeros es dejarse aconsejar por un experto. Las unidades de atención al viajero internacional no solamente se dedican a identificar el país de destino sino también el itinerario. Por ejemplo, no es lo mismo ir a la costa de Senegal que ir al interior. En función del trayecto, lo primero que hacemos es ofrecer una serie de consejos generales para prevenir las picaduras de mosquitos, la diarrea o dónde uno puede bañarse. Se trata de un paquete de informaciones muy útil para prevenir enfermedades. Si en la zona hay malaria se suele aconsejar una profilaxis antipalúdica. Y por último, se proporcionan algunas de las vacunas recomendadas en función del viaje. Si no se conoce bien el país, lo más importante es tener un buen asesoramiento y una buena información.

–¿Qué vacunas están recomendadas en función de cada país o zona?

–Además de la vacuna de la fiebre amarilla, que es exigida para entrar en algunos países, la más importante en el caso de los adultos es la de la hepatitis A. Es además una vacuna muy cómoda porque sólo requiere dos dosis y su protección dura más de veinte o treinta años. Es una vacuna recomendada para destinos que no son tropicales, como Marruecos o Libia. El riesgo de adquirir una hepatitis A en personas no inmunizadas y de que la enfermedad se complique es relativamente alto. Otras vacunas que administramos son la del sarampión a aquellas personas que no estén vacunadas, así como la de la fiebre tifoidea, especialmente para Asia, dado que es la zona donde más circula Salmonella typhi. Existen otras, como la vacuna de la encefalitis japonesa, que recomendamos para viajes de riesgo a zonas rurales de Asia.

–¿Qué papel debe desempeñar el médico de atención primaria a la hora de ofrecer consejo o atender los problemas que presenta una persona tras uno de estos viajes?

–Los médicos de atención primaria tienen un papel clave. La medicina tropical tiene y debe seguir teniendo gran parte de su base en la atención primaria. El médico de atención primaria debe saber manejar los síntomas básicos de las enfermedades tropicales más comunes, pero lo más importante es que dispongan de una buena conexión con las unidades especializadas. No es coste-efectivo tener serologías específicas de dengue, esquistosoma o gota gruesa para malaria en todas las unidades básicas. Por lo tanto, se han de reconocer y diagnosticar estas enfermedades y, en el caso de no disponer de las herramientas diagnósticas adecuadas, saber cuándo y a quién tienen que derivar. Debe conseguirse que las unidades especializadas de medicina tropical tengan buena comunicación con la atención primaria, que tiene un papel absolutamente clave.

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