Linda-Gail Bekker recibe el premio Desmond Tutu a la investigación para la prevención del VIH y los derechos humanos

Los codirectores del congreso de Investigación para la Prevención del VIH (HIVR4P 2018), el único encuentro científico internacional dedicado en exclusiva a la prevención biomédica del VIH, han anunciado que el Premio Desmond Tutu 2018 a la Investigación para la Prevención del HIV y los Derechos Humanos se entregará a la investigadora, médica y activista comunitaria Linda-Gail Bekker, de Ciudad del Cabo (Sudáfrica). La entrega tendrá lugar durante la sesión plenaria inaugural del congreso HIVR4P de este año, el lunes 22 de octubre, en Madrid (España).

«Linda-Gail Bekker es una líder incansable e innovadora en la lucha por poner la prevención eficaz del VIH al alcance de todos», ha destacado el codirector del HIVR4P Z. Mike Chirenje, de la Universidad de Zimbabue. «Desde sus clínicas en los barrios empobrecidos de Masiphumelele y New Crossroads en Ciudad del Cabo hasta su papel como directora de operaciones de la Fundación Desmond Tutu contra el VIH, y en su condición de antigua presidenta de la Sociedad Internacional del Sida, el valiente activismo de Linda-Gail y sus modelos de atención personalizada han salvado vidas y contribuido a romper las barreras del estigma y la discriminación en la prevención del VIH».

Las famosas clínicas de fácil acceso de Bekker ofrecen modelos de servicios que acogen y promueven la participación de todos, incluidos los jóvenes, con especial atención a las mujeres y niñas, los hombres que tienen sexo con hombres y otras poblaciones tradicionalmente descuidadas por los sistemas de salud. Los analizadores móviles «Tutu Tester» que ha promovido llevan las pruebas voluntarias del VIH, el asesoramiento y la información a comunidades de toda Sudáfrica. Sus clínicas han ganado reconocimiento porque promueven servicios de cuidado de niños y lavandería para personas que, de otro modo, no podrían acudir a sus citas, así como actividades deportivas y formación informática para los usuarios jóvenes.

Al mismo tiempo, Bekker, que también es profesora de medicina en la Universidad de Ciudad del Cabo, ha dado un impulso a la integración del diagnóstico, el tratamiento y los cuidados del VIH y la tuberculosis, la principal causa de muerte en el mundo de las personas que viven con el VIH. Asimismo, ha codirigido estudios internacionales para desarrollar innovadores métodos de prevención del VIH, como las vacunas del VIH, los anillos vaginales para la prevención del VIH y la profilaxis preexposición (PrEP) oral e inyectable.

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