Manel Esteller recibe la beca europea Proof of Concept 2016

Manel Esteller, líder del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer (PEBC) del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), profesor de investigación ICREA y profesor de la Universidad de Barcelona, recibirá una de las subvenciones Proof of Concept (PoC) 2016 concedidas por el Consejo Europeo de Investigación (ERC).

Estas ayudas de financiación sólo pueden ser concedidos a científicos que ya cuentan con una subvención del ERC y tienen por objetivo explorar el potencial comercial o la innovación de los resultados de su investigación previamente financiada. Esteller ha recibido la concesión del PoC para su proyecto coordinado EPIPHARM, centrado en el desarrollo de un kit de metilación de ADN y NcRNA para guiar el tratamiento del cáncer de origen desconocido.

El presupuesto de 2016 para las ayudas Proof of Concept es de 20 millones de euros. De los 141 investigadores financiados por el ERC que se presentaron en la primera ronda de la competición, tan sólo 44 han recibido la beca; 4 de ellos son investigadores catalanes. Las ayudas Proof of Concept, por valor de 150.000 € cada uno, se pueden utilizar, por ejemplo, para establecer los derechos de propiedad intelectual, investigar oportunidades de negocio o llevar a cabo una validación técnica.

La idea innovadora detrás del proyecto EPIPHARM, vinculado al proyecto EPICUP, también financiado por la ERC, es el desarrollo de una herramienta de alto rendimiento para epigenotipar el cáncer de origen desconocido (CUP), identificar el tipo de tumor y poder proporcionar tratamientos más bien orientados. Los CUP son un grupo heterogéneo de cánceres, que comprende aproximadamente el 5% de todos los casos. En estos cánceres, donde no se identifica el tipo de tumor primario, el pronóstico es extremadamente pobre, con una esperanza de supervivencia de menos de seis meses después del diagnóstico.

A pesar de la introducción de nuevas tecnologías de imagen y métodos de inmunohistoquímica, más del 50% de los CUP permanecen en el anonimato en cuanto a la localización del tumor primario de origen y, por ello, el pronósticos es malo. EPIPHARM pretende desarrollar un ensayo eficaz, fácil de usar y económico para mejorar la gestión clínica de los casos de CUP, de manera que sea comercialmente interesante para proveedores de salud y empresas asociadas.

"La idea detrás del proyecto financiado por esta beca es el establecimiento de una vía de desarrollo que, partiendo de una sección de patología del cáncer de origen primario desconocido, pueda proporcionar al médico oncólogo no sólo el diagnóstico, sino una sugerencia de tratamiento. el perfil epigenético del caso apuntaría hacia un medicamento en particular a que el tumor estudiado sea especialmente sensible; creemos que esto mejorará el pronóstico de estos pacientes ", destaca Esteller.

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