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El 80% de la población no sabe qué es la EPOC

La enfermedad respiratoria crónica causa 18.000 muertes al año en España -ocho veces más que los accidentes de tráfico- y sin embargo es una gran desconocida. Así lo demuestra un estudio ConocEPOC, realizado a 6.500 personas por la Sociedad Española de Neumonía y Cirugía Torácica (SEPAR). Esta encuesta arroja resultados sorprendentes como que, el 80% de la población la desconoce, y que pese a ser sufrida por más de dos millones de españoles, sólo uno de cada cuatro está diagnosticado. Y las previsiones no auguran un mejor futuro. «La prevalencia de la EPOC en España alcanza el 10,2% en la actualidad, pero se prevé un aumento de esta cifra ya que esta enfermedad está estrechamente vinculada al hábito de fumar. Aproximadamente un tercio de los españoles fuman y de éstos entre un 20-25% desarrollarán esta enfermedad pulmonar», explica Juan Ruíz Manzano, presidente de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

A pesar de que su incidencia va en aumento, en general los ciudadanos la desconocen, y en la mayoría de los casos los afectados no dan importancia a sus síntomas o los achaca al consumo del tabaco. La segmentación del estudio por comunidades detecta resultados parecidos: el 80% de los encuestados no saben lo que es la EPOC, si bien en Extremadura hay un mayor número que la identifican, mientras que Valencia, seguida de Andalucía y País Vasco, se encuentra al final de la lista en cuanto al conocimiento espontáneo de la misma

Y respecto a las graves consecuencias que tiene para la salud, en Canarias son más conscientes de las mismas, mientras que la comunidad autónoma Vasca es una de las menos preocupadas por la gravedad de la enfermedad, derivado de la escasa popularidad de la EPOC. Según Juan Bautista Galdiz, del Servicio de Neumología del Hospital Universitario de Cruces y profesor en la UPV, «los datos de desconocimiento de la enfermedad en el País Vasco son alarmantes. Que casi 9 de cada 10 vascos desconozca qué es la EPOC es la prueba clara de que tenemos que trabajar en mejorar ese conocimiento, para prevenir la enfermedad al tiempo que se trabaja por avanzar en la mejora de la calidad de vida de los pacientes con EPOC».

Una de las conclusiones más importantes del estudio, realizado con patrocinio de Almirall, es el infradiagnóstico existente de la enfermedad en España. A pesar de que un 10% de los participantes del estudio ha indicado que presenta sibilancias (pitos) o ruidos al respirar por más de tres meses al año y un 18% tiene sensación de falta de aire al subir una cuesta o dos pisos, sólo el 1,28% de los encuestados ha declarado estar diagnosticado de EPOC. Esta diferencia se debe, en gran parte, a que la EPOC se confunde con otras enfermedades respiratorias, como la bronquitis. Además, el 46% de las personas con síntomas de EPOC no ha consultado al médico por estos problemas. «En Euskadi existe casi un 80% de pacientes que no están diagnosticados y en muchos casos se llega demasiado tarde», comenta Galdiz. Esta cifra es coincidente en el resto de comunidades.

Precisamente para paliar esta laguna se ha creado la primera Guía para la difusión del conocimiento de la EPOC, que pretende responder a todas las preguntas que surgen en torno a esta desconocida enfermedad. Por otra parte, esta Guía dirige su mirada a las mujeres para desmentir la creencia de que la EPOC sea una enfermedad de hombres, sobre todo teniendo en cuenta que la mujer ante un mismo daño pulmonar, posee mayor grado de dificultad respiratoria,

Enfermedad y tabaco

El estudio, además destaca una conclusión por lo demás ya conocida por los expertos: la clara relación entre esta enfermedad pulmonar y el hábito tabáquico. Según el informe de la SEPAR, en más del 80% de los casos de EPOC el tabaquismo aparece como su única causa, aunque no todos los fumadores desarrollarán EPOC, sino entre un 15-20% de ellos. Por comunidades, Extremadura es en la comunidad autónoma que más fumadores activos hay, y en Cataluña, donde menos.

Y también en el capítulo de la prevención, se subraya que ésta es fundamental en una enfermedad silenciosa como la EPOC. El ahogo, uno de los síntomas más preocupantes, y la falta de descanso nocturno (un 40% de los afectados no descansa cuando duerme) debe sonar como una alarma para acudir al médico. Según los expertos, realizar a tiempo la prueba diagnóstica, la espirometría, salva vidas, ya que permite poder iniciar antes el tratamiento, mejorar su pronóstico, y minimizar las consecuencias derivadas de la EPOC.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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