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El consumo elevado de cerveza duplica el riesgo de sufrir cáncer gástrico

El consumo elevado de alcohol (más de 60 gramos por día) aumenta significativamente el riesgo de sufrir cáncer gástrico. Así lo concluye un trabajo dirigido por Eric Duell, Noemie Travier y Carlos Alberto González Svatetz, de la Unidad de Nutrición, Ambiente y Cáncer del ICO-IDIBELL que se ha publicado en American Journal of Clinical Nutrition (http://www.ajcn.org/content/94/5/1266.abstract).

La asociación entre alcohol y cáncer gástrico se produce únicamente cuando el consumo es elevado (más de 60 gramos de alcohol por día) y se da especialmente en hombres (pocas mujeres consumen tanta cantidad de alcohol). Una caña de cerveza o una copa de vino tienen entre 10 y 15 gramos de alcohol. Cuando se analiza por tipo de bebida, el efecto se observa para el consumo de cerveza, pero no para el de vino o de licores.

Diferentes factores de riesgo

El principal factor de riesgo para desarrollar un cáncer gástrico es la infección crónica por Helicobacter pylori. Sin embargo, también se conocen otros factores que aumentan las posibilidades de desarrollarlo, como fumar, una dieta pobre en fruta y verdura o un elevado consumo de sal y carne roja. Sobre el alcohol, se habían hecho previamente varios estudios epidemiológicos pero no obtuvieron resultados concluyentes.

El estudio realizado por el ICO-IDIBELL se enmarca en el EPIC (European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition study), un estudio prospectivo formado por cohortes de población procedentes de 23 centros de 10 países europeos (Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, Noruega, España, Suecia y Reino Unido). Es el estudio europeo con un mayor número de participantes: incluye 521.457 personas de entre 35 y 70 años, que fueron reclutadas entre 1992 y 1998.

Todos los participantes rellenaron un cuestionario sobre sus hábitos y estilos de vida (ejercicio físico, consumo de tabaco, dieta, historia médica, consumo de alcohol...) al incorporarse en el estudio y se siguió su estado de salud a lo largo de toda la vida.

Al realizar un análisis comparativo en función del consumo de alcohol (ajustando por otros factores), se ha determinado que las personas con un consumo bastante elevado tienen el doble de riesgo de sufrir el cáncer que las personas con un consumo bajo o que no consumen nada. Cuando se analizó por el tipo de bebida, el efecto se observó para el consumo de cerveza, pero no para el de vino o el de licores.

Los tumores gástricos son la segunda causa de muerte por cáncer en todo el mundo, con más de un millón de muertes cada año. En España, es el quinto cáncer más frecuente -8.200 casos nuevos al año- y el cuarto que provoca más muertes. El cáncer gástrico es un tumor de mal pronóstico. No da síntomas en fases iniciales, se suele diagnosticar en estadios avanzados y no dispone de un tratamiento demasiado eficaz. Actualmente, la supervivencia a los 5 años no supera el 23%.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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