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Cada año se detectan en España 3.000 nuevos casos de tumores cerebrales

Desde el día 30 de octubre se está conmemorando la Semana Internacional de los Tumores Cerebrales, una enfermedad de la que, en España, se detectan unos 3.000 nuevos casos, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Los tumores cerebrales pueden aparecer a cualquier edad. En la infancia presentan un pico entre los 5 y los 14 años y en los adultos la incidencia crece a partir de los 45 años. Se estima que los tumores cerebrales suponen el 2% del total de cánceres detectados en adultos, frente al 15-20% de los cánceres diagnosticados en niños menores de 15 años. «El hecho de que los tumores cerebrales sean menos frecuentes que otros cánceres hace que exista un gran desconocimiento de esta enfermedad que, tanto en enfermos adultos como en niños, puede suponer una causa importante de discapacidad», señala Francesc Graus Ribas, coordinador del grupo de estudio de neurooncología del SEN. «El principal objetivo de conmemorar esta semana internacional es sensibilizar a la población general y a la comunidad científica y asistencial sobre los tumores cerebrales, ya que no sólo se necesita seguir avanzando en su conocimiento, sino que, tras el diagnóstico, los pacientes necesitan acceder a una serie de servicios que permitan ofrecer un tratamiento integrado y multidisciplinario. Y, en este sentido, es vital la colaboración de todos».

Debido a la variedad de tipos de tumores cerebrales, los síntomas son muy diversos. Pese a ello, experimentar dolor de cabeza, visión borrosa, vómitos o náuseas, cambios en el estado de ánimo, problemas de equilibrio, debilidad muscular, crisis convulsivas o dificultad para tragar o hablar, suelen ser los síntomas más comunes.

«Además tampoco se conocen las causas por las que se puede desarrollar un tumor cerebral. Algunas investigaciones los relacionan con factores genéticos, traumatismos o con exposiciones a radiación o sustancias químicas, pero lo cierto es que, en el caso de los factores genéticos, aún no se ha descrito ningún gen implicado en su trasmisión -aunque sabemos que enfermedades hereditarias, como la neurofibromatosis, presentan una tasa elevada de algunos tipos de tumor cerebral- y, en el caso del resto de factores, no se han obtenido resultados concluyentes», explica Francesc Graus. «En este sentido, se han publicado mucho sobre la incidencia que puede tener la utilización de los teléfonos móviles en la aparición de tumores. Y pese a que algunos estudios han sido especialmente alarmantes en este sentido, todos los datos que se manejan actualmente no han podido confirmar esta relación».

Gracias a los avances de la cirugía, radioterapia y quimioterapia, las tasas de supervivencia y de curación han evolucionado muy favorablemente. Hasta el punto de que algunos tipos de tumores llegan a tener una tasa de curación de más del 90%. Sin embargo, en tumores cerebrales prevalentes, como el medulloblastoma o los gliomas, los tratamientos actuales no garantizan la curación en muchos casos. «Hoy por hoy, el reto es identificar en estos tumores los mecanismos de proliferación celular y ofrecer tratamientos específicos para interferir con estos mecanismos. En el glioblastoma, el tipo de glioma más maligno, se han concluido dos grandes ensayos clínicos multicéntricos para valorar el efecto de nuevos fármacos: bevacizumab y cilengitide y esperamos que los resultados se conozcan en los próximos años», comenta Graus.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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