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El mejor control reduce el coste del asma en 800 euros por paciente y año

Un estudio realizado en España y presentado en la revista Archivos de Bronconeumologia de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica muestra como en los últimos 10 años la calidad de vida de los pacientes con asma ha mejorado al tiempo que han disminuido los costes asociados a la enfermedad. Esta mejoría se constata en la reducción del uso de los servicios sanitarios con, por ejemplo, menos visitas a urgencias por exacerbaciones (0,3 por 0,6 visitas por paciente/año) y una reducción de la gravedad del asma con una mayor proporción de asma leve, con un 54,8% frente a los 42,7% en el inicio del estudio. La importante reducción de costes se cifra en 1.464 € paciente/año respecto a los 2.267€ de hace 10 años.

Según la Organización Mundial de la Salud, el asma es la séptima enfermedad más prevalente en el mundo y afecta a todos los grupos de edad. Pese a todo, la mortalidad y la frecuentación hospitalaria a consecuencia del asma disminuyen año a año. «Las causas podrían estar en la mejora de la actuación de los profesionales de la salud, la difusión de guías tanto clínicas como para pacientes y particularmente el aumento del uso de corticoides inhalados y otros fármacos» explica Joan Serra, autor del estudio, miembro de SEPAR y jefe del servicio de Neumología en el Hospital General de Vic, Barcelona.

Sin embargo existen pocos estudios que evalúen la evolución del asma en un periodo de tiempo para poder constatar estas afirmaciones. De allí surgió la iniciativa y la importancia del estudio presentado en el número de octubre Archivos de Bonconeumología, que ha seguido la evolución de más de 200 pacientes de asma entre 1994 a 2004 en la comarca de Osona (Barcelona). Sus autores son Joan Serra y Vicente Plaza, miembros de SEPAR, y A Comella, de la Universidad de Vic.

«El objetivo del estudio fue determinar la magnitud de los cambios evolutivos del asma en estos pacientes en términos de morbimortalidad,función pulmonar, calidad de vida y coste» explica Joan Serra. El resultado ha confirmado que la evaluación clínica de la enfermedad asmática en los últimos años es positiva, con una reducción de la morbilidad, mejora de la calidad de vida de los pacientes y una sustancial reducción de costes. Además, estos cambios son independientes del nivel de gravedad inicial, incluyendo las formas más graves de la enfermedad. La mejora coincide con el incremento del uso de corticoesteroides inhalados y agonistas.

Del este estudio es importante destacar la mejora de la gravedad general del asma a los 10 años, pues mejoró en un 21% de los casos, con una significativa mayor proporción de pacientes con asma leve y una reducción de los asma leves. Entre las variables clínicas y de morbilidad del asma, se redujo el número de consultas al médico de atención primaria, al especialista y a los servicios de urgencias.

Al mismo tiempo se incrementa significativamente el empleo de los corticoesteroides inhalados y se introdujeron la combinaciones de éstos con agonistas (2-adrenérgicos de acción larga); en 2004 el 21% de los pacientes las estaba recibiendo, mientras que en 1994 ninguno las utilizaba, al no estar todavía comercializadas. También se redujo significativamente la puntuación total en los cuestionarios de calidad de vida utilizado (en este caso el St. George's Respiratory Questionnaire, SGRQ) indicando que el nivel de calidad de vida ha mejorado. «Es importante señalar la dimensión de los cambios observados, que proporcionó una considerable reducción (50%) en el índice de visitas a urgencias y hospitalizaciones y un descenso de 7 puntos en el SGRQ, con tendencia a ser más acusada en las formas moderada y grave de la enfermedad» señala Serra.

El análisis de los datos económicos del estudio reveló que, en concordancia con el descenso de la morbilidad y particularmente de la frecuentación sanitaria, los costes totales se redujeron significativamente. La media del coste total por paciente y año registrada en 2004 supuso un descenso del 35% respecto a la media de 1994. «El coste medio total en nuestro estudio fue de 1.464,4 euros, y tampoco difiere sustancialmente de otro reciente realizado en una muestra de ámbito estatal español en 627 pacientes (estudio ASMACOST), que lo estableció en 1.533 euros», señalan los autores.

En relación a los costes directos, si bien se evidenció un incremento estadísticamente significativo del gasto ocasionado por la compra de fármacos y de las visitas al médico de atención primaria en 2004 respecto a 1994, el descenso en los otros costes directos —particularmente los relacionados con hospitalización y visitas a urgencias y al médico especialista— conllevó una reducción significativa del sumatorio de los costes directos. En la misma línea, el descenso de los días de absentismo laboral presentó una significativa y considerable reducción, a algo más de la mitad, de los costes indirectos.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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