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El dolor es uno de los factores que más afecta la calidad de vida

Change Pain ha dado a conocer los datos del estudio Pain, health related quality of live and healthcare resource utillization in Spain, publicado recientemente en Journal of Medical Economics y basada en datos provenientes de la Encuesta Nacional de Salud 2010. El estudio muestra la relación inversamente proporcional entre el dolor y la calidad de vida, analizándose la incidencia de éste en la salud física y en la emocional. Así, un 16% de los pacientes que manifiestan haber tenido dolor en el mes previo valoran su salud física como mala. César Margarit, de la Unidad de Dolor del Hospital General Universitario de Alicante y miembro del Comité de Expertos de Change Pain, destacó que «la calidad de vida tanto en la dimensión física como psíquica de los pacientes con dolor es peor que en algunas enfermedades crónicas como la fibrilación auricular e incluso que algunos tipos de cáncer.»

Respecto a su impacto en el ámbito emocional, el 11,7% de los pacientes con dolor calificaron su estado emocional como malo, mientras que entre los que no lo sufren, sólo un 5% de los pacientes eligieron esta opción. Este estudio también hace referencia a la relación directa entre el dolor crónico y el uso de los recursos sanitarios, determinando que las personas que padecen este trastorno los utilizan con mayor frecuencia. De hecho, el dolor es un factor determinante a la hora de visitar al médico, las urgencias o de tener ingreso hospitalario.

En cuanto a la atención primaria, la presencia de dolor casi duplica las visitas al médico. «El 60% de los pacientes con dolor emplearon el primer nivel asistencial cinco o más veces en los últimos seis meses, frente al 34% de los pacientes que no lo sufren», según destaca Concha Pérez, de la unidad de dolor del Hospital Universitario de La Princesa y miembro del Comité de Expertos de Change Pain. Lo mismo ocurre con las salas de urgencias, donde el número de visitas por los españoles que sufren dolor es más del doble.

Atendiendo a los ingresos hospitalarios, un 9,5% de los pacientes con dolor fueron ingresados al menos una vez durante los últimos seis meses, mientras que sólo un 5,7% de los pacientes sin dolor fueron hospitalizados. De esta manera se demuestra que las personas que sufren dolor son hospitalizadas casi el doble de veces que las personas que no lo sufren.

En cuanto al dolor intenso, los datos recogidos en esta publicación revelan que las visitas al médico de aquellos pacientes que lo sufren aumentan en un 184% respecto a los que no lo padecen. Si además de ser intenso se padece de forma diaria, el incremento es de un 209%. En cuanto a las estancias en urgencias, su aumento es de un 253% y del 373% si el dolor intenso se sufre diariamente. Con respecto a los ingresos hospitalarios, se pone de manifiesto que el incremento es de un 305%, y si es el dolor intenso es diario, la cifra aumenta hasta el 348%.

Otras conclusiones

El estudio Pain, Health related quality of life and healthcare resource utilization in Spain recoge dos importantes conclusions al respecto. En primer lugar afirma que tanto la intensidad como la frecuencia son factores determinantes del dolor, y que esta realidad no está considerada adecuadamente. Además, se recoge que el dolor crónico está aún en muchos casos infratratado, lo que aumenta el sufrimiento de las personas que lo padecen, así como el empleo de recursos sanitarios.

Asimismo se concluye que un mejor conocimiento, diagnóstico y tratamiento del dolor podría reducir el uso de recursos sanitarios y por tanto una reducción de los gastos actuales, puesto que un tratamiento adecuado y una detección temprana podrían evitar que el dolor se convirtiera en crónico. En este sentido, este estudio identifica como una necesidad prioritaria una mejor valoración del dolor y de sus costes sanitarios reales. Esto podría ayudar a generar una fuerte reducción del uso de recursos del SNS a corto plazo.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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