La mala calidad del sueño, factor de riesgo para enfermedades neuropsiquiátricas

Esta es una de las conclusiones importantes del artículo publicado en la revista científica PLOS ONE para los investigadores del proyecto Barcelona Brain Health Initiative (BBHI), que han analizado los datos recogidos de una cohorte de más de 4.500 voluntarios después de un año de seguimiento.

«Se ha observado un riesgo mayor de sufrir depresión en la población femenina. Y una parte de ese riesgo está estrechamente ligado a una peor calidad del sueño», afirma Gabriele Cattaneo, principal autor del artículo. El estudio, impulsado por el Institut Guttmann y ”la Caixa”, se puso en marcha en 2017 y pretende descubrir lo que podemos hacer para mantener sano el cerebro a lo largo de la vida.

«Además, hemos visto que hay una relación entre una peor calidad del sueño y la presencia de otras enfermedades como la hepatitis o la hipertensión, por ejemplo, así como entre una baja actividad física y estas mismas patologías», añade Cattaneo. Estos resultados destacan la importancia de dormir de manera adecuada y un número suficiente de horas para mantener la salud cerebral. El sueño es, de hecho, uno de los factores que se estudian específicamente en el BBHI con la colaboración del centro AdSalutem Institute Sleep Medicine, con el cual se prevé desarrollar estudios específicos para profundizar en los mecanismos neurobiológicos responsables de esta interacción, para aportar más datos y evidencias en esta línea.

Datos analizados de más de 4.500 participantes
Los investigadores del BBHI, sobre una cohorte de más de 4.500 participantes voluntarios sanos de entre 40 y 65 años, han analizado información demográfica y socioeconómica, junto con medidas de autopercepción de la salud y estilos de vida (salud general, actividad física, actividad cognitiva, socialización, sueño, nutrición y plan vital), a partir de datos recogidos en cuestionarios en línea. El seguimiento de un año fue completado por 2.353 participantes. De ellos, 73 han sido diagnosticados de nuevas enfermedades neurológicas y neuropsiquiátricas a lo largo de ese periodo (53 de ellos, de depresión).

Implicaciones de los hallazgos
En ausencia de intervenciones específicas hasta hoy, los participantes han mostrado pequeñas mejoras en la actividad física y el sueño, presumiblemente gracias a la información y la educación que reciben a través de la iniciativa y a su participación activa. Los participantes con peores puntuaciones al inicio del estudio son los que más han mejorado.

«Estos hallazgos subrayan la importancia de tener estilos de vida saludables para mantener la salud del cerebro e ilustran el beneficio individual que se puede derivar de la participación en estudios observacionales a lo largo del tiempo», añade Álvaro Pascual-Leone, director científico del estudio.

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