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¿Qué opinan los españoles sobre el cáncer?

  • 16 Septiembre 2011

El cáncer es una experiencia cercana para la mayor parte de la población o lo ha sido en algún momento de su vida. Un 79% ha tenido algún tipo de contacto cercano con el cáncer y el 97% estima que el cáncer es un problema grave o muy grave de salud, por delante de otras enfermedades como las degenerativas o el SIDA. Estos datos proceden de la primera fase del OncoBarómetro, la mayor encuesta realizada hasta el momento en España sobre las percepciones y actitudes de la población en relación con el cáncer.

Isabel Oriol, presidenta de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), ha realizado la primera de las reflexiones a la vista de estos datos, «sabiendo que es la primera causa de muerte en hombres y la segunda en mujeres y, además, teniendo en cuenta el escenario sociopolítico y económico en el que nos encontramos, es momento de recordar e insistir a los responsables de las decisiones estratégicas en materia sanitaria que pese a la coyuntura de crisis que vivimos en España, el cáncer debe seguir siendo una prioridad absoluta en su agenda». La presidenta de la AECC continuó en esta línea al señalar que es necesario «que se optimice la gestión para utilizar los recursos de manera eficiente y que no afecte, ni en dotación presupuestaria ni en calidad, a los servicios y prestaciones a los pacientes oncológicos y sus familias. Tenemos que seguir trabajando por la sostenibilidad del sistema nacional de salud pero siempre teniendo en mente que la prioridad es la protección de los más vulnerables».

A estos datos hay que añadir que es la enfermedad más temida según el 37%, frente al 29% que teme más a enfermedades degenerativas como el Alzheimer o el Parkinson. Entre los principales motivos citados por quienes temen en mayor medida al cáncer, figuran en un lugar destacado los relacionados con un pronóstico negativo de la enfermedad (el 55% menciona «las posibilidades de morir», mientras que el 32% destaca «no tener curación»), y el 41% menciona los tratamientos desagradables o dolorosos, mientras que el 30% se refiere al sufrimiento de la familia. En este sentido, Isabel Oriol invitó a «seguir trabajando en la normalización del cáncer, de tal forma que consigamos contrarrestar el temor, los mitos, las creencias erróneas que aún perviven en relación a esta enfermedad».

Mama y pulmón, los tumores más conocidos

De manera espontánea, los tumores más conocidos por los españoles son el de mama (mencionado por el 60%), el de pulmón (55%). A continuación, y a una distancia considerable se encuentran el cáncer de colon (34%), próstata (21%), hígado y páncreas (ambos citados por el 20%). A este respecto, Isabel Oriol hizo énfasis en que «El 90% de los cánceres de colon se pueden curar si se detectan en fases precoces, es decir, implantando programas de cribado poblacional. Nos preocupa que se pueda parar o retrasar la implantación en todas las Comunidades Autónomas. Como es evidente, este escenario iría en detrimento del derecho a la protección a la salud de los ciudadanos y podríamos encontrarnos con situaciones de inequidad efectiva».

La investigación oncológica, prioritaria

En cuanto a la percepción sobre el hallazgo de una cura para el cáncer, la población se muestra pesimista en relación a la posibilidad de que en la próxima década se encuentre cura. Concretamente, el 58% considera que en diez años no se habrá logrado dar con su cura, frente al 30% que opina que se habrá podido encontrar.

No obstante, los españoles opinan que la investigación oncológica debe de ser prioritaria. Entre distintas enfermedades sobre las que se preguntaba, el cáncer es, con diferencia, aquella sobre la que existe mayor consenso en lo referente a la orientación de la investigación: el 66% de la población lo cita como primera o segunda prioridad, a distancia considerable se encuentran las personas que consideran que la principal área de investigación deberían ser las enfermedades degenerativas (el 36% las menciona en primer o segundo lugar), las células madre (24%), el SIDA (21%) o las enfermedades cardiovasculares (15%).

Percepción de riesgo ante la enfermedad

La mayor parte de la población cree que el cáncer afecta más a unas personas que a otras: opina así el 65% de la población, frente al 31% que piensa que todas las personas tienen las mismas posibilidades de tener cáncer. Entre quienes piensan que el cáncer afecta más a unas personas que a otras predomina la creencia de que tienen mayor riesgo las personas que fuman y a las que cuentan con antecedentes familiares de cáncer.

La percepción de riesgo personal es menor entre los hombres, las personas que no tienen relación con la enfermedad (no cuentan con ninguna persona próxima que tenga o haya tenido un cáncer) y entre las personas con menor nivel de formación (sin estudios o con estudios primarios). Las mujeres, las personas de mediana edad y las que tienen mayor nivel de estudios son las que consideran en mayor medida que el riesgo de tener un cáncer a lo largo de su vida es alto o muy alto.

La mayor parte de la población ha recibido consejos sanitarios por parte de los profesionales de los servicios de salud. El más extendido es el que se refiere a la recomendación de realizar ejercicio, que ha recibido más de la mitad de la población (53%). Le siguen los consejos relativos a la alimentación (recibidos por el 49%), peso (41%), tabaco (40%) y protección frente al sol (37%), y a considerable distancia, los consejos sobre el consumo de alcohol (26%).

Pocas recomendaciones para prevenir el cáncer

Algo más de una cuarta parte de la población (27%) ha recibido algún tipo de consejo específico para prevenir el cáncer por parte de profesionales sanitarios de la enfermería, la medicina o la farmacia. Estas recomendaciones han llegado en mayor medida a las mujeres y a las personas de mediana edad (entre 35 y 64 años).

La recomendación sanitaria relativa a la prevención del cáncer que se ha recibido en mayor proporción, con bastante distancia respecto a las demás, es la relativa al consumo de tabaco (el 14% de la población total). Le siguen en frecuencia las recomendaciones sobre la realización de revisiones periódicas (recibida por el 8% de la población), el tipo de alimentación y la exposición solar (7% en ambos casos). Se han recibido en menor proporción otros consejos como por ejemplo el que se refiere a los exámenes manuales del pecho, la realización de pruebas diagnósticas y sobre el consumo del alcohol (4% en los tres casos), cuidados de la piel (3%) o sobre el peso (2%).

En cuanto a la percepción del sistema sanitario español, se registra una preferencia mayoritaria por el sistema público (el 65%) frente a la sanidad privada (20%) a la hora de recibir tratamiento en el caso de que a la persona entrevistada o alguien muy próximo a ella le diagnosticaran un cáncer.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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