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La obesidad mórbida y el bajo peso extremo están relacionados genéticamente

  • 05 Septiembre 2011

Tres miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red de la Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn), Fernando Fernández Aranda, José Manuel Fernández Real y Francisco José Tinahones, han participado en una investigación mundial, coordinada desde Suiza que ha descubierto que una región del cromosoma 16 está asociado con desórdenes cognitivos y disfunciones metabólicas como la obesidad o el peso extremadamente bajo.

El estudio, publicado por Nature Genetics, es la referencia inicial para diversas investigaciones que lleva a cabo el equipo de Fernández Aranda, en el marco del Programa 5 del CIBERobn para detectar marcadores biológicos específicos vinculados con los trastornos de alimentación, así como su interacción con factores neurocognitivos y psicológicos.

Los autores del estudio ya habían publicado en un trabajo anterior que la supresión de la región 16p1.2, del cromosoma 16 incrementa 43 veces la probabilidad de padecer obesidad mórbida. Ahora, los investigadores han comprobado que su duplicación provoca el efecto contrario: los portadores de esta alteración genética tienen ocho veces más probabilidades de sufrir bajo peso.

Los bebés que nacen con esta modificación tienen un peso significativamente más bajo de lo normal, problemas de crecimiento, un tamaño de la cabeza más reducido y un mayor porcentaje de riesgo de sufrir trastornos neurocognitivos y psicológicos. Otros estudios ya habían vinculado alteraciones en la misma posición del cromosoma 16 en varios desórdenes cognitivos, como el autismo y la esquizofrenia.

La investigación ha incluido a más de 95.000 personas y ha contado con la colaboración de más de cien centros de investigación de todo el mundo. De los individuos estudiados, los investigadores identificaron 132 con la duplicación de la región 16p11.2, muchos de ellos con un índice de masa corporal bajo (inferior a 18,5 kg/m2) y con trastornos de la conducta alimentaria.

Situaciones extremas 

Las conclusiones del estudio son importantes porque relacionan situaciones extremas de peso (anorexia nerviosa y obesidad mórbida) que tradicionalmente se han tratado aisladamente. El investigador del CIBERobn, Fernández-Aranda, explica que el trabajo «podrá contribuir a detectar dianas terapéuticas y factores implicados en situaciones extremas de peso».

Desde el punto de vista clínico, la obesidad y los trastornos de la conducta alimentaria (TCA) están relacionados. Como explica Tinahones, «las dos patologías tienen en común problemas con la dieta, impulsividad, baja autoestima y pérdida de control». Por otra parte, «la obesidad está presente en el 24% de los pacientes con bulimia nerviosa y en el 90% de quienes sufren trastorno por atracón». En muchos casos, explica el investigador, «la obesidad es consecuencia u origen del trastorno alimentario». Fernández Aranda también destaca que hasta la mitad de las personas que sufren un TCA tienen antecedentes de obesidad en la familia.

Para Fernández-Real, «hasta el momento, si bien se han encontrado aspectos comunes entre obesidad y TCA, tanto a nivel fenotípico como respecto a factores de riesgo ambientales (baja autoestima, críticas relacionadas con el peso,...) y biológico-genéticos (BDNF, MC4R, Ghrelina,...), existen escasos estudios que analicen en detalle estos aspectos desde una vertiente mutidimensional, que permiten identificar endofenotipos comunes y/o analizar las interacciones existentes entre aspectos ambientales y biológicos».

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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