Descubren cómo actúa una proteína clave en el pronóstico de la leucemia linfática crónica

  • 01 Septiembre 2011

Un reciente estudio del Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) ha demostrado el mecanismo que explica por qué la presencia de una proteína -ZAP-70-condiciona el pronóstico de la Leucemia linfática crónica (la más frecuente entre los adultos en el mundo occidental) y ha determinado su papel clave como posible diana terapéutica contra esta enfermedad cuando progresa.

Este hallazgo, liderado por el grupo de investigación en Hematología Experimental del VHIR, se ha publicado en la última edición de la prestigiosa revista Blood, y supone un escalón más hacia el conocimiento de la enfermedad, al tiempo que abre la puerta a posibles nuevos tratamientos. «Nuestro estudio establece claramente la importancia de la proteína ZAP-70 como marcador que diferencia los enfermos de mal pronóstico de los que tienen una evolución más favorable y establece que la causa de esta diferencia radica en la presencia de moléculas de adhesión a la membrana de las células, responsables de la más rápida diseminación de este tipo de leucemia», explica Francesc Bosch, responsable del citado grupo y coordinador de la investigación. «Además, el estudio también determina tanto la posibilidad de que esta proteína pueda ser una clara diana para el diseño de fármacos como la utilidad del uso de anticuerpos monoclonales contra estas moléculas de adhesión, presentes en la membrana de los linfocitos y que contribuirían a frenar la progresión de la enfermedad», concluye.

La leucemia linfática crónica (LLC) es propia de adultos de edad avanzada, generalmente de 65 a 70 años, y la mayoría de casos se detecta casualmente en analíticas rutinarias, en las que aparece un número muy elevado de linfocitos. Después de un cuidadoso diagnóstico por parte del hematólogo el 80% de las LLC no requieren tratamiento quimioterápico hasta que no pasan muchos años y la enfermedad progresa. Incluso puede que algunos enfermos no precisen de tratamiento nunca y sólo será necesario hacer un seguimiento atento, mientras que el otro 20% de los casos sí necesitarán tratamiento quimioterápico desde un inicio, debido básicamente a las características clínicas de la enfermedad.

Este estudio confirma pues la utilidad de ZAP-70 que otros trabajos del mismo grupo ya habían descrito. La novedad, según Bosch, es que «este estudio define el mecanismo de acción de la proteína: cómo actúa, dónde y por qué. De modo que su papel como posible diana terapéutica, en esta enfermedad, ahora sí queda bien descrito».

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  • Modificado por última vez en 23 Abr 2013, 06: 18

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