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Los enfermos terminales prefieren recibir los últimos cuidados en casa

La OCU ha realizado un estudio entre 3.000 personas que han pasado por el trance de ver cómo un familiar falleció tras haber pasado una larga enfermedad. El objetivo del estudio era comprobar el funcionamiento de los cuidados que recibían los enfermos terminales en España.

Los familiares de pacientes tratados con cuidados paliativos otorgan mucha mejor valoración, en todos los aspectos evaluados, que quienes recibieron cuidados terminales convencionales. La información completa de este estudio se publica en la revista OCU-Salud del mes de junio.

La OCU se interesó por cuál era la preocupación más importante del enfermo: un 38% reconocían que su temor más acuciante era ser una carga personal para la familia; el 26% afirmaba que sufrir dolor; el 14% perder las facultades mentales; un 5% reconocía que les preocupaba separarse de la familia y amigos; y un 3% dejar a la familia en una situación problemática y enfrentarse a lo desconocido tras la muerte.

Por otra parte, frente a la pregunta de si es preferible morir en casa o en un hospital, el 93% de los familiares de los fallecidos consideraba que el deseo de estos era morir en casa. Además, cuando el enfermo muere en casa con asistencia de cuidados paliativos, los familiares otorgan una calificación de 8 sobre 10 al «cumplimiento de sus deseos con respecto al tratamiento médico».

La opinión de algunos familiares es distinta en algunos casos en los que el paciente se encontraba en una fase de la enfermedad muy avanzada. Hay familias que encuentra la atención hospitalaria especializada más positiva que en la propia casa por falta de infraestructura en su domicilio y escasez de medios y de conocimientos.

Casi la mitad de los enfermos terminales o sus familiares hizo una petición orientada a allanar el camino hacia la muerte. El 61% de los médicos encuestados por la OCU confirma que se ha visto enfrentado a alguna petición en este sentido, destacando entre las más comunes: el deseo de no iniciar un tratamiento que no aumente las esperanzas de curación (32%) y el deseo de suspender un tratamiento en curso por idénticas razones (31%). Los familiares relataron que en un 6% de los casos hubo una petición expresa de alcanzar la muerte mediante suicidio asistido y que el 7% solicitó la eutanasia activa. Las peticiones fueron apreciablemente más numerosas entre los enfermos no religiosos.

A juicio del personal sanitario, las razones que empujan a los enfermos a hacer esa clase de peticiones son fundamentalmente el dolor insoportable o la pérdida del sentido de la vida. En cualquier caso, este estudio de la OCU ha detectado una clara relación entre el encarnizamiento terapéutico (es decir, la administración de todos los medios posibles para prolongar la vida del paciente en toda circunstancia) y el aumento de peticiones para alcanzar la muerte.

A la vista de estas conclusiones, la OCU considera que aún puede hacerse mucho por mejorar las condiciones en las que mueren los enfermos terminales en España y espera que la futura Ley de Cuidados Paliativos sea un progreso real y no una mera declaración de buenas intenciones.

El estudio de la OCU se basa en las opiniones expresadas por médicos y enfermeros, así como familiares de personas que fallecieron tras haber pasado por una enfermedad terminal (personas que no murieron repentina o accidentalmente). En total, respondieron 2.959 personas (la mayoría familiares). Colaboraron 825 médicos (sobre todo médicos de familia pero también internistas, anestesiólogos, cirujanos y oncólogos). Nueve de cada diez enfermeros que participaron en el estudio llevaba más de 10 años ejerciendo su profesión. Los datos se recogieron en julio de 2010.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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