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Los médicos de familia reclaman medidas urgentes para frenar el consumo de alcohol entre menores

La semFYC reclama que se cumplan las medidas presentadas en la reunión de Ministros de Sanidad europeos ―y respaldadas por la Comisión Europea y el Plan Nacional de Drogas― que implicarían prohibir el consumo de alcohol en la vía pública, limitar la publicidad de cualquier bebida alcohólica, realizar un control sobre los puntos de acceso y los horarios de venta, así como subir impuestos.

Las recientes noticias relacionadas con el consumo de alcohol entre menores han puesto sobre la mesa la “urgencia de una respuesta legal” para frenar el consumo de alcohol entre jóvenes, según reclaman los médicos de familia agrupados en la Sociedad Española de Medicina de Familias y Comunitaria, semFYC. A través de su Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud del PAPPS, la semFYC señala que datos como que el 32% de los menores que cursan secundaria reconocen haber consumido alcohol en forma de atracón de cinco o más copas en un corto espacio de tiempo demuestran que “no se trata de un hecho aislado”. La semFYC agrupa hasta 20.000 profesionales sanitarios la mayoría de los cuales desarrollan su actividad como médicos de familia en los centros de atención primaria de toda España.

“La lamentable muerte de una menor por coma etílico en la localidad madrileña de San Martín de la Vega ha causado la lógica alarma social frente a la que la comunidad debe responder. Como miembros de la comunidad, los médicos de familia consideramos, tristemente, que no se trata de un hecho aislado puesto que los datos revelan cómo el alcohol está afectando a los jóvenes: en los últimos 12 meses el 76,89% de los jóvenes han consumido alcohol, el 22% se ha emborrachado y el 32% ha consumido alcohol en forma de atracón (cinco o más copas en un corto espacio de tiempo)”, explica Rodrigo Córdoba García coordinador del Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud de PAPPS de la semFYC.

Los datos provienen de la Encuesta sobre uso de drogas en enseñanzas secundarias de 2016, un informe cuyo objetivo es conocer la situación y las tendencias de los consumos de drogas, los patrones de consumo, los factores asociados y las opiniones y actitudes ante las drogas de los estudiantes de Enseñanzas Secundarias de 14 a 18 años. Y orientar el desarrollo y evaluación de intervenciones destinadas a reducir el consumo y los problemas asociados.

“Si consideramos que el consumo de alcohol en esa franja de edad debería ser 0, los datos son muy preocupantes”, concluye Rodrigo Córdoba García coordinador del Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud del PAPPS de la semFYC.

Medidas urgentes
Las medidas de prevención y control que reclaman que se adopten legalmente desde el Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud del PAPPS de la semFYC se basan en las 5 recomendaciones presentadas en la reunión de Ministros de Sanidad europeos ―y respaldadas por la Comisión Europea y el Plan Nacional de Drogas― que consistirían en:

  • prohibir el consumo en la vía pública de todos los tipos de alcohol,
  • blimitar la publicidad de cualquier bebida alcohólica, no solo los licores,
  • controlar los puntos de acceso,
  • acotar los horarios de venta, y
  • subir impuestos sobre las bebidas alcohólicas, teniendo en cuenta que los tipos impositivos Españoles se encuentran entre los más bajos de la UE.

Además de estas medidas, cabe llevar a cabo programas de educación e información dirigidas a las familias y a los jóvenes, aunque “la información y la educación solo son útiles en un contexto en la que se limite la promoción del alcohol y en la que haya menos disponibilidad, accesibilidad y permisividad con las bebidas alcohólicas en los menores”, señala Rodrigo Córdoba García coordinador del Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud del PAPPS de la semFYC.

Cabe destacar que, según datos de EUROSTAT, España es uno de los países de la Unión Europea en la que el precio de las bebidas alcohólicas y las cargas fiscales son más bajas de Europa, por lo que “se genera un efecto llamada de paraíso fiscal alcohólico-turístico que sirve de reclamo y punto de peregrinaje de multitudes, hecho que acarrea para nuestros menores y sus familias un problema añadido”, argumenta Córdoba García. Recientemente se ha propuesto un aumento de la tasa impositiva de las bebidas alcohólicas. Sobre este tipo de medidas, los médicos de la semFYC se han mostrado tradicionalmente a favor por el impacto que tienen reduciendo la prevalencia y la cantidad consumida, retrasando la edad de iniciación y en pro de la cesación. Cuantitativamente, la tasa impositiva especial a la que se someten las bebidas alcohólicas, según datos publicados, estima que un aumento del 10% del precio del alcohol produce una disminución del 8% del consumo. Con el alcohol, además, se debe tener en cuenta que “a nivel mundial es unos de los obstáculos mayores para el desarrollo de los países, para reducir la desigualdad social y la pobreza”, señala el Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud de PAPPS de la semFYC.

La restricción absoluta de la publicidad del alcohol es otra de las claves para enfrentarse con el problema del alcohol. Por mucho que la industria del alcohol en España pague campañas para que los jóvenes no consuman alcohol, debemos saber que los jóvenes tienen una probabilidad más de 5 veces mayor de beber las marcas anunciadas en la televisión, y un 36% más alta de beber marcas que anuncian en las revistas en comparación con las marcas que no se anuncian en estos medios.

Críticas a la autorregulación y las medidas voluntarias
Esta no es la primera vez que, desde el Gobierno, se plantea la necesidad de llevar a cabo una reforma legal dirigida a atajar el problema del consumo de alcohol entre los menores. “Las propuestas adoptadas en revisiones anteriores que se centraron en la adopción de medidas voluntarias y sistemas de autorregulación que adoptaba la propia industria se han demostrado ineficaces, no ya para resolver ni siquiera para mitigar este grave problema social y de salud pública”, critica Rodrigo Córdoba que pide al gobierno actual que sea “valiente para no retrasar más la adopción de medidas legislativas efectivas”.

En sentido similar, Salvador Tranche, presidente de la semFYC, considera que “ante la ineficacia de las medidas adoptadas hasta la actualidad y dado que se trata de un importante problema de salud pública y social, es imperativo implantar las medidas propuestas por los Ministros Europeos” por lo que “la semFYC apoyará al Gobierno y a la ministra de Sanidad en la puesta en marcha de medidas de eficacia probada en la reducción del daño que provoca el alcohol en menores".

Afectación del alcohol, un neurotóxico, en niños y adolescentes
“El alcohol es una sustancia neurotóxica a la que los niños y adolescentes presentan una mayor susceptibilidad, por el hecho de no tener todavía las estructuras del cerebro completamente desarrolladas. En ellos el consumo de alcohol puede causar serios problemas de salud en el presente y en el futuro y en casos extremos puede llevar a la intoxicación etílica y la muerte”, apunta Rodrigo Córdoba García coordinador del Grupo de Educación Sanitaria y Promoción de la Salud de PAPPS de la semFYC.

Una de las prácticas que más preocupan a los médicos de familia es el llamado botellón, que “induce a los jóvenes a iniciarse cada vez más temprano en el consumo de alcohol, a que lo identifiquen como un instrumento para entablar relaciones sociales y a que minusvaloren las consecuencias negativas de su consumo”, alerta Córdoba García.

Además de las graves consecuencias para la salud, los adolescentes que se emborrachan los fines de semana obtienen malos resultados en la escuela y tienen menos posibilidades de terminar sus estudios.

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