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Nace el Barcelonaßeta Brain Research Center, un centro dedicado a la prevención del Alzheimer

  • 15 Septiembre 2016

La Fundación Pasqual Maragall ha dado un paso más en su lucha contra el Alzheimer con la puesta en marcha de su centro de investigación, el Barcelonaßeta Brain Research Center (BBRC). Se trata de un complejo dedicado específicamente a la investigación clínica para la prevención del Alzheimer.

El nuevo equipamiento está situado dentro del Campus de la Ciutadella de la Universidad Pompeu Fabra. El edificio cuenta con 4.276 m2 construidos divididos en 6 plantas. Actualmente, están ocupadas 4 plantas que acogen varios programas de investigación para la prevención del Alzheimer de la Fundación.

El centro también dispone de una Plataforma de Neuroimagen, con servicio de adquisición de imágenes y personal investigador especializado en posprocesamiento y análisis, dedicado en exclusiva a la investigación de neurociencias. La plataforma cuenta con una máquina de resonancia magnética 3T de última generación destinada a la obtención de imágenes cerebrales de alta calidad, que permiten explorar cómo funciona el cerebro, entender la neurodegeneración y comprobar los efectos de los medicamentos de prevención que se administran.

La inversión total ha sido de 9M€. La financiación proviene en un 25% de recursos propios (fondos privados recaudados durante la iniciativa Alzheimer Internacional 2011, impulsada con la participación de la Fundación Reina Sofía), otro 25% de fondos FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) gestionado por la Generalitat de Catalunya, y la mitad restante mediante un préstamo sin intereses del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad.

En los últimos años, la investigación sobre esta enfermedad ha vivido un giro radical en su diseño y ejecución basado en la constatación de la existencia de una fase preclínica, que se inicia de manera silenciosa entre los 15 y 20 años previos a la aparición de los primeros síntomas. Dicho giro ha propiciado la puesta en marcha de nuevos programas de investigación que, para proporcionar las claves para poder prevenirla, requieren de la participación de personas jóvenes y sanas.

Estudio Alfa
Entre los proyectos más destacados de investigación de la Fundación Pasqual Maragall se encuentra el Estudio Alfa, sobre la relación entre genética y estructura . Cuenta con una cohorte de 2.743 voluntarios adultos sanos, entre 45 y 75 años, hijos e hijas de enfermos de Alzheimer. Cada tres años y durante décadas, estos voluntarios realizan diversas pruebas (test de cognición, hábitos de vida, analíticas y pruebas de neuroimagen, entre otros). El objetivo es recoger información que permita identificar biomarcadores y factores de riesgo para diseñar estrategias de prevención de esta enfermedad.

Recientemente, el Estudio Alfa ha incorporado una nueva línea de investigación, llamada MRI-GWAS, con la finalidad de estudiar la relación existente entre la genética y la estructura cerebral, que contará con la participación de 2.000 voluntarios provenientes de la cohorte existente.

Asimismo, y en el contexto del Estudio Alfa, se ha iniciado un estudio llamado AlfaLife, que tiene como objetivo el control y la intervención en aquellos factores de riesgo para el Alzheimer que puedan ser modificables. En este estudio sobre prevención primaria se recogen variables clínicas de 400 voluntarios, como la presión arterial y otros factores cardiovasculares, el tipo de dieta que siguen, su grado de actividad cognitiva y social y el nivel de actividad física en su vida cotidiana. Los participantes reciben unas indicaciones personalizadas para la promoción de hábitos de vida saludable y serán reevaluados al cabo de un año.

Estudio EPAD
Este verano, la Fundación ha incorporado su primera voluntaria al estudio europeo EPAD (European Prevention of Alzheimer’s Dementia), que tiene como objetivo empezar a testar fármacos que actúen en los estadios iniciales de la enfermedad del Alzheimer para evitar o ralentizar la aparición de los síntomas.

Con la incorporación de los primeros participantes, el Barcelonaßeta Brain Research Center inicia el procedimiento que llevará a la realización de los primeros ensayos clínicos del EPAD, un proyecto en el que participan 35 centros de investigación, universidades, asociaciones de enfermos y laboratorios europeos. El EPAD reclutará 6.000 voluntarios en toda Europa, 200 de la Fundación, de los cuales 1.500 podrán participar en los ensayos clínicos de prevención de la enfermedad del Alzheimer.

Psicoterapia grupal para cuidadores
Un estudio realizado por la Fundación Pasqual Maragall y la Obra Social ”la Caixa”, presentado este julio, ha revelado que la psicoterapia grupal pautada, reforzada con sesiones de seguimiento, ayuda a mejorar de forma significativa la calidad de vida, la capacidad de resiliencia y el estado de ánimo de los cuidadores de personas con Alzheimer, quienes sufren un importante desgaste físico y emocional. En el estudio han participado 221 cuidadores. La edad media de los cuidadores era de 61 años y el 75% eran mujeres. El estudio también evidenciaba que el 42% de los cuidadores dedica más de 12 horas diarias a la atención del enfermo.

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  • Modificado por última vez en Jueves, 15 Septiembre 2016 08:20

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