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Voluntarios contra el Alzheimer

El Estudio Alfa (Alzheimer y Familias), impulsado por la Obra Social ”la Caixa” y la Fundación Pasqual Maragall, y en el que participan 2.743 voluntarios, permitirá conocer mejor los procesos que se producen antes del inicio de la enfermedad de Alzheimer, a fin de poder diseñar intervenciones para prevenir o retrasar su aparición.

Uno de los grandes interrogantes en la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer es cuándo se encontrará un tratamiento que permita curar, frenar o retrasar los síntomas de esta enfermedad neurodegenerativa. Este ha sido uno de los principales temas tratados en el segundo encuentro de voluntarios del Estudio Alfa (Alzheimer y Familias), organizado por la Fundación Pasqual Maragall y la Obra Social ”la Caixa”, y que ha reunido a más de 1.500 asistentes. Esta reunión anual quiere hacer partícipes a los voluntarios y colaboradores de las últimas novedades de la Fundación y de la investigación sobre el alzhéimer.

¿Por qué es tan complicado hallar el fármaco?
La búsqueda de una vacuna contra la enfermedad de Alzheimer es un tema que suscita gran interés social y científico, afectando de forma muy directa a los enfermos y sus familiares. «En los últimos quince años se han desarrollado decenas de medicamentos dirigidos a disminuir la acumulación de proteína amiloide en el cerebro y la destrucción neuronal que provoca el Alzheimer, pero ninguno de ellos ha sido satisfactorio, ya que, pese a su efectividad en la “limpieza” del cerebro, no han mejorado el estado cognitivo de los pacientes; es decir, no han frenado ni curado los síntomas de la enfermedad», señala José Luis Molinuevo, director científico de la Fundación.

El foco de la búsqueda de nuevos tratamientos se ha puesto tradicionalmente en personas enfermas, es decir, con síntomas clínicos manifiestos. No obstante, en la actualidad se sabe que la enfermedad se inicia de forma silenciosa entre 15 y 20 años antes de la aparición de los primeros síntomas. Esta nueva información ha supuesto que, en los últimos años, se haya replanteado el punto de vista desde el que se estaba abordando la investigación de esta patología. Así, cada vez son más los investigadores, centros de investigación y organismos científicos que están orientando sus esfuerzos a la detección precoz y a la prevención, como en el caso del Estudio Alfa.

Todo apunta a que los ensayos clínicos de nuevos medicamentos irán trasladándose a fases más iniciales de la enfermedad, incluso antes de sus primeras manifestaciones. Porque no se descarta que medicamentos ineficaces en enfermos ya diagnosticados puedan ser efectivos si se administran años antes de la aparición de la enfermedad.

El Estudio Alfa y el proyecto europeo EPAD
Con el impulso de la Obra Social ”la Caixa”, la Fundación Pasqual Maragall puso en marcha en el año 2012 el Estudio Alfa para la prevención de la enfermedad de Alzheimer. Actualmente es uno de los más complejos y con mayor número de voluntarios que existen en el mundo dedicados a la detección y prevención de esta enfermedad. Participan en el estudio 2.743 voluntarios adultos sanos, de entre 45 y 75 años, hijos e hijas de personas afectadas, a los que se efectúan un conjunto de pruebas (cognición, genética, neuroimagen, etc.) cada tres años y durante algunas décadas.

Siguiendo esta línea de investigación, en el marco del proyecto europeo EPAD (European Prevention of Alzheimer’s Dementia), la Fundación tiene previsto iniciar este año los primeros ensayos clínicos de prevención con voluntarios sanos. Participan en la iniciativa EPAD 35 centros de investigación, universidades, asociaciones de enfermos y laboratorios europeos, con el objetivo de obtener un fármaco que actúe en los estadios iniciales de la enfermedad, evitando o retrasando la aparición de los síntomas.

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  • Modificado por última vez en Jueves, 31 Marzo 2016 13:53
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