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Hacer deporte mejora la salud cerebral y promueve la formación de nuevas neuronas

El ejercicio físico, una dieta sana, una vida social activa o unas relaciones sociales positivas son factores que ayudan a mantener el bienestar cerebral.

Tener un cerebro sano ayuda a mantener sano el resto del cuerpo y las personas con una buena salud cerebral pueden afrontar mejor el envejecimiento y varias enfermedades. Expertos internacionales, coordinados por el Instituto Guttmann, han analizado este tema convocados por B·Debate, una iniciativa de Biocat y la Obra Social "la Caixa"
El ejercicio físico es uno de los factores que influyen en nuestra salud cerebral. “Hacer ejercicio aeróbico aumenta el grueso de la corteza frontal del cerebro, mejorando de este modo el control cognitivo y de los impulsos, y contribuyendo a la formación de nuevas neuronas”, ha destacado hoy en rueda de prensa Álvaro Pascual-Leone, director del centro de investigación Berenson-Allen y profesor de neurología a la Escuela Médica de Harvard, que participa esta semana a B·Debate, una iniciativa de Biocat y la Obra Social "la Caixa".

La creación de nuevas neuronas es un proceso muy valioso ya que, tal y como ha subrayado este científico, “tendemos a pensar que el cerebro entra en decadencia cuando envejecemos, pero antes de incorporarnos a la guardería ya hemos perdido la mayor parte de nuestros neuronas”.

La salud cerebral se tiene que cuidar porque permite “partir con ventaja en caso de lesión cerebral u otros procesos como el estrés”, ha recordado Montserrat Bernabeu, responsable de la unidad de daño cerebral del Instituto Guttmann. Según Bernabeu, además del ejercicio físico la prevención tiene que tener en cuenta aspectos tan varios como una dieta sana, una vida social activa o unas relaciones sociales positivas, “factores que ayudan a mantener bienestar cerebral”.

Berbabeu ha subrayado que el cerebro es “el órgano principal de investigación en el siglo XXI” ya que “envejecimiento, enfermedades neurodegenerativas son la principal causa de muerte en el mundo occidental”. Gustavo Deco, profesor de investigación ICREA del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de la Universitat Pompeu Fabra, ha destacado que esta investigación requiere del trabajo conjunto de científicos de diferentes disciplinas, desde la neurología hasta la física. Actualmente, gobiernos de todo el mundo han invertido en proyectos de investigación internacionales para cartografiar el cerebro humano –proyectos BRAIN de los Estados Unidos y Human Brain Project europeo– y así identificar los factores que influyen en las enfermedades neurodegenerativas para prevenirlas al máximo.

Gimnasia para el cerebro
En Estados Unidos hay, prácticamente, un instituto de investigación, básica o con orientación clínica, a cada estado dedicada al estudio de la salud cerebral. Emulando el modelo de un gimnasio convencional, los investigadores proponen ejercitar el cerebro con rutinas de entrenamiento personalizadas para cada persona. Los ejercicios incluyen programas de ordenador como la aplicación desarrollada en Cataluña por el Instituto Guttmann, con otros socios tecnológicos y de conocimiento clínico, Guttmann,NeuroPersonalTrainer®, estimulación cerebral, consejo nutricional, clases de meditación, entrenamientos mindfulness, taichí, yoga o educación del sueño para mejorar la salud cerebral. Otros países como Canadá, Australia y Nueva Zelanda también han apostado por estos métodos.
Los 10 factores que según la evidencia científica podrían influir en la salud cerebral son:

  1. Una dieta equilibrada
  2. Ejercicio físico aeróbico
  3. Meditación y otras prácticas mindfulness
  4. Relaciones sociales positivas
  5. Tipo y número de actividades recreativas
  6. Calidad del sueño
  7. La actividad laboral (en relación a la demanda de la actividad cognitiva)
  8. Años de escolarización
  9. Manejo del estrés
  10. Entrenamiento cognitivo

Todos estos factores contribuyen a lo que se llama reserva cognitiva, unos ahorros mentales que nos protegen de manifestaciones clínicas de enfermedades.

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