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Los especialistas presentan el mapa actual de la hepatitis C en España

  • 29 Septiembre 2015

Los últimos datos disponibles sobre la hepatitis C en España, su prevalencia y distribución de genotipos en función del sexo, edad o región se han presentado en el I Congreso Nacional del Grupo de estudio de Hepatitis (GEHEP) de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC), celebrado este fin de semana en Vigo.

En este estudio, coordinado por Antonio Aguilera, se presentan los resultados de más de 15.000 pacientes con infección crónica por el VHC de todo el territorio nacional, se analizan la prevalencia y la distribución de los genotipos del VHC en el periodo 2011-2015 a partir de los datos aportados por 25 hospitales procedentes de 9 comunidades autónomas.

Asimismo, se han analizado características clínicas, epidemiológicas y virológicas, para conocer si existe alguna asociación con el genotipo de VHC. “En la era de las terapias libres de interferón para el tratamiento de la hepatitis C, el genotipo es uno de los parámetros fundamentales para la toma de decisiones sobre cuál es la combinación de antivirales a emplear”, afirma Antonio Aguilera, coordinador del estudio.

Alrededor del 70% de los pacientes con VHC en España está infectado por genotipo 1, con predominio del subtipo 1b sobre el 1a, seguido por el genotipo 3 (16%), el más difícil de tratar en estos momentos, el genotipo 4 (12%), y el genotipo 2 (2,7%). El resto de genotipos fueron muy poco prevalentes.

Entre las conclusiones principales del estudio cabe destacar que los genotipos 1b son más prevalentes en población de edad avanzada y en mujeres. Asimismo, los patrones de distribución de genotipos también son diferentes en los pacientes coinfectados con el VIH y el VHB, respecto a los que sólo están infectados por el VHC, y son más frecuentes los genotipos 1a, 3 (dos genotipos más difíciles de tratar) y 4. Por zonas geográficas hay similitud en los patrones de distribución de genotipos entre el sur y el norte de España, pero son diferentes a los observados en la zona centro, donde es mayor la prevalencia del genotipo 1b. Por último, la principal vía de transmisión fue la vía parenteral, y es el genotipo 1a el más prevalente entre los pacientes infectados por esta vía.

El 96% de los pacientes tratados con los nuevos antivirales se cura
Otro de los temas más destacados del congreso es la presentación de los resultados del estudio del Grupo de estudio de Hepatitis la cohorte GEHEP-MONO, que coordina Karin Neukam. Se trata de un grupo de pacientes infectados por el VHC, vistos en 27 centros españoles, que en la actualidad cuenta con 483 enfermos tratados.

El estudio ha demostrado que, con tratamientos libres de interferón, un 96% de los pacientes se cura, incluyendo el 89% de los que tienen una cirrosis hepática, que son los que tienen una enfermedad más avanzada.

“Estas cifras, cuando se usaban tratamiento con interferón, ribavirina y un inhibidor de la proteasa eran del 66% y 57%, respectivamente, lo cual demuestra que los notables avances conseguidos en el tratamiento de la hepatitis C se están trasladando a la práctica clínica diaria”, explica Neukam. “En los últimos meses el uso de tratamientos libres de interferón se ha hecho prácticamente general en todas las CCAA de España, si bien la introducción ha sido algo más lenta en unas que en otras”, añade esta especialista.

El estudio también compara los pacientes de esta cohorte con otro grupo de coinfectados por VIH y VHC. Los datos muestran que los pacientes infectados por VIH en la práctica clínica responden algo peor que los monoinfectados por VHC. “Esto es algo muy novedoso, porque, a partir de los ensayos clínicos se había deducido que respondían igual. Sin embargo, estos resultados sugieren que hay que ser prudentes y que, si no hay datos específicos de estudios en coinfectados, pautas potencialmente menos potentes, como los tratamientos de 8 semanas, deben usarse con cautela o no usarse en estos enfermos”, concluye. Neukman.

Finalmente, en esta cohorte se ha demostrado que, aunque en enfermos cirróticos tratados con antivirales directos la función hepática mejora a corto plazo, hay un porcentaje, que podría superar el 15%, que sufren un empeoramiento. Estos pacientes son los que tienen un mayor daño hepático al principio del tratamiento y, en ellos, hay que hacer una vigilancia especial durante el tratamiento y en casos concretos, esperar al trasplante para tratar.

Estudios internacionales
Datos actualizados de un subgrupo de pacientes del estudio ION3, en el que se estudia la posibilidad de que los pacientes infectados por el genotipo 1 del virus de hepatitis C (el más frecuente en nuestro entorno), que presenten viremias bajas (<6 millones), que no recibieran tratamiento previo y que no presenten daño hepático avanzado (cirrosis), se puedan tratar con 1 comprimido al día de una combinación de fármacos durante un periodo muy corto de tiempo (8 semanas). Esto ha demostrado una tasa de curación en estos pacientes del 97%, lo que por una parte favorece la cumplimentación del tratamiento y por otra, va a facilitar estos tratamientos a un mayor número de pacientes.

Datos del estudio ION 4, en el que pacientes coinfectados por el virus de hepatitis C y el del SIDA (un grupo de pacientes hasta ahora difícil de curar), se tratan con 1 comprimido al día de una combinación de 2 fármacos antivirales, con una tasa de curación del 97%, en los pacientes infectados por el genotipo 1 o 4. Esta elevada tasa de curación se comprueba también en los pacientes coinfectados con cirrosis hepática (otro grupo de paciente de difícil curación).

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